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MWC에 참가한 스타트업 토룩

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지난 14일 스얼에서 ‘MWC 2019 리뷰’를 가졌다. 내 나름대로의 간단한 MWC 참관기를 소개한 뒤에 실제 MWC에 부스를 내고 참가한 스타트업의 이야기를 들었다.

귀여운 소셜로봇 ‘리쿠’를 개발하는 토룩의 장재희 CMO를 모셔서 이야기를 들었다. 품안에 안고 싶은 생각이 드는 정말 귀여운 로봇이었다.

2012년 1월 설립된 토룩은 2017년 케이큐브벤처스와 카카오브레인으로부터 투자를 받은 스타트업이다. 솔직히 나는 잘 모르는 회사였다. (발표섭외는 스얼의 정인경 매니저가 했다.)

그런데 장재희 CMO의 발표는 정말 감동이었다. 많은 분들이 이야기를 듣고 감탄하고 갔다. 아직 아무 매출도 없는 작은 스타트업이 MWC에 3500만원의 부스를 (정부지원도 못받고) 자기 돈을 들여서 가서 최대한의 효과를 얻기 위해서 고군분투 노력한 이야기였다.

[마케팅人사이트] 스타트업이 해외 전시회에 갈 때 준비해야 할 것 플래텀에서 장CMO의 발표 내용을 잘 기사로 정리해주셨다. 읽어보시길 추천한다. 그리고 발표중 인상적으로 본 사진 몇 개를 추가로 소개한다. (이하 사진 출처는 토룩 발표 자료에서)

좋은 디자이너를 통해 제대로 된 부스시안을 만들었고 덕분에 좋은 부스 디자인이 나왔다. Liku 로봇 브랜딩을 시도했다.

부스를 찾는 참관객들이 눈으로만 보지 않고 직접 로봇을 만져보고 특히 안아볼 수 있도록 했다. 그래서 이렇게 좋은 사진들이 나온 것 같다.

아무리 노력해도 부스 자체가 좀 외진 곳에 있으면 사람이 오지 않는다. 그럴 때는 로봇을 가지고 사람들이 많이 모이는 곳을 찾아다녔다. 다른 큰 부스의 직원들이 오히려 반갑게 맞아주고 우리 리쿠를 신기해 하는 경우가 많았다.

이렇게 큰 주목을 받기도 한 경우도 있었다.

이렇게 훌륭한 팀이 매출이 없다고 MWC 정부지원프로그램에는 떨어지다니 좀 아이러니다. 어디서 지원받지 못하고 100% 자신들의 돈으로 갔기 때문에 더욱 더 절실하게 최선을 다했다는 말이 인상적이었다. 비싼 돈 들여서 가서 대충 주마간산으로 MWC를 보고 온 나도 반성을 했다.

어쨌든 요즘 정말 좋은 스타트업팀이 많다. 올해 드디어 리쿠 로봇을 출시할 예정이라고 하니 토룩의 미래가 기대된다.

Written by estima7

2019년 3월 16일 at 11:19 오후

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요즘 스타트업 사무실 구경-지그재그

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요즘 스타트업 사무실 트렌드중의 하나가 공유오피스다. 그런데 처음에 공유오피스는 10명내외의 소규모 회사가 이용하는 것으로 생각했다. 그런데 요즘에는 직원이 수십명 이상 되는 회사도, 아니 심지어 직원이 100명 가까이 되는 제법 큰 기업도 들어가는 추세다.

그런 분위기에서 위워크, 패스트파이브와 경쟁하고 있는 스파크플러스가 차별화요소로 커스텀오피스를 내놨다고 한다. 최근 매경에 이렇게 기사가 나왔다.

공유오피스의 `진화`…입맛따라 인테리어까지 (매일경제 2019. 3.10)

커스텀 오피스는 기업이 직접 사옥을 짓거나 소유할 필요가 없도록 개별 기업의 특성에 맞춘 사무공간을 임대해 주는 서비스다. 기존 공유오피스가 단순히 사무실을 빌려주는 임대업 형태였다면 커스텀 오피스는 업종에 어울리는 인테리어 설치는 물론 별도의 관리 인력이 있어 물품 구입, 음료·음식(F&B) 서비스, 회계·법률, 피트니스 등 기업 운영에 필요한 모든 서비스를 제공한다. 향후 필요에 따라 회의실을 라운지로 바꾸는 등 유연하게 공간을 활용할 수 있다는 점도 특징이다. 

선릉에 있는 스파크플러스안에 있는 지그재그의 사무실을 가봤다. 공유오피스안에 있지만 자신들의 취향에 맞게 만든 커스텀오피스다. 입구부터 이렇게 만들어져있다. 서정훈 대표가 직접 내부 인테리어를 챙겼다고 한다. 요즘 스타트업의 모습을 구경할 겸 찍어둔 사진을 소개한다. (참고 :주문거래액 5천억원을 돌파한 지그재그 창업스토리)

입구에 들어가면 맞아주는 큰 디스플레이.

음료와 간식을 무제한 제공한다.

회의실. 아이패드로 예약할 수 있도록 해두었는데 이 예약시스템도 직접 만들었다고 한다.

사무실 모습.

서서 일할 수 있도록 높낮이 조절이 되는 책상을 제공한다. 스파크플러스에서 제공하는 것이 아니고 지그재그에서 직접 구매한 책상이라고 한다. 안쪽에 있는 자리가 서정훈 CEO의 자리다.

CS팀은 전화를 해야 해서 유리 칸막이를 한 방안에 있다.

모바일 앱 UX를 연구하는 방이다.

또 한쪽 코너인데 회사 전체 미팅과 휴식을 취하는 공간이다.

개발팀이 있는 쪽이다. 현재 지그재그의 직원수는 50명이다. 100명까지는 늘릴 수 있도록 넉넉히 사무공간을 확보했다고 한다.

지그재그 입구 바깥으로 나오면 있는 스파크플러스의 공용 공간이다.

지그재그의 채용과 홍보를 맡고 있는 이유진님이 투어를 시켜주셨다. 스얼이 배출해 로켓 스타트업에서 활약하고 있는 자랑스러운 인재다.

Written by estima7

2019년 3월 15일 at 5:13 오후

실리콘밸리의 한국인 2019 연사소개 (트렌드세션)

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오늘 (3월14일) 오후 2시에 있었던 실리콘밸리의 한국인 1차 신청 150명분은 8분만에 마감됐습니다. 일주일뒤인 21일 오후 2시에 선착순 100명 2차 참가신청을 받습니다.

두번째 트렌드 세션의 연사 세 분을 소개해 드립니다.

첫번째 연사는 SK텔레콤의 김윤 AI리서치센터 센터장이십니다. 제가 처음 뵌 것은 2012년 실리콘밸리에서 입니다. 당시 노바리스테크놀로지라는 음성기술 스타트업의 CEO로 재직하고 있었습니다. 이후에 저는 한국으로 돌아오고 못 뵈었는데 2014년 회사를 애플로 매각하고 애플로 들어가셨다는 소식을 들었습니다. 그리고 SKT의 인공지능분야를 맡아 한국으로 돌아오신 뒤에 근 4~5년만에 뵈었습니다. 애플에 계신 동안 애플 홈팟의 인공지능 개발을 총괄하는 등 전쟁하듯 치열하게 일했다는 이야기를 들었습니다. 김센터장은 카이스트에서 전자공학학사를, 스탠포드대에서 전기전자공학박사를 취득했고 실리콘밸리에서 창업을 포함해 많은 경험을 쌓으셨습니다. 이번 강연에서는 인공지능기반의 UI와 UX의 진화 및 트렌드에 대해 말씀해주실 예정입니다.

두번째 연사는 스탠포드대 김소형박사입니다. 김박사는 스탠포드의 디자인프로그램에서 푸드디자인프로그램을 총괄하고 있습니다. 스탠포드에서 공부하다가 버클리 하스 경영대학원으로 가서 공부하다가 버클리의 건강한 캘리포니아식 음식에 자극을 받아 후드테크에 관심을 갖게 됐다고 합니다. 그리고 다시 스탠포드에서 박사학위를 받고 미래의 음식, 식당, 키친에 대한 연구를 하고 있습니다. 급속하게 변화하는 푸드테크, 비즈니스에 모두 관심이 많습니다. 김박사는 실리콘밸리의 푸드테크 이야기를 해주실 겁니다. 얼마전 한국에 오셨을 때 뵙고 이번에 컨퍼런스에 초청하게 됐습니다.

세번째 연사는 페이스북의 주희상 프로덕트 매니저입니다. 현재 페이스북에서 비즈니스들이 페이스북/인스타그램/왓츠앱에 계정을 열고 고객과 소통할 수 있는 비즈니스 플랫폼 그로스를 이끌고 있습니다. 비즈니스 플랫폼 이전에는 머신러닝/크라우드 소싱을 통해 비즈니스 데이터를 구축하였고, 그 이전에는 게임사업팀에서 HTML5 기반 인스턴트 게임 사업을 개발했습니다. 페이스북 4년 근무 이전에는 징가에서 프로덕트 매니저로 근무하였습니다. 저는 희상님이 MIT에서 MBA과정을 밟을 때부터 보스턴에서 뵈서 알고 있었습니다. 여러번 초청을 했었는데 이번에야 성사가 됐네요. 희상님은 실리콘밸리의 여성들에 대해서 말씀해주실 예정입니다.

두번째 트렌드 세션 패널 토론의 사회는 퍼블리 박소령 대표가 맡아주시기로 했습니다. 감사합니다!

Written by estima7

2019년 3월 14일 at 11:13 오후

알리바바의 미래호텔 모습

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중국어 공부를 위해 즐겨보는 施利ShiliTV라는 유튜브채널이 있다. 중국 선전에 거주하는 시리님이 운영하는 채널인데 중국현지인의 중국어표현을 배울 수 있고 또 다양한 중국인의 생활모습을 생생하게 보여줘서 즐겨 본다.

그런데 이번에 시리가 항저우에 알리바바가 만든 미래호텔 Flyzoo Hotel을 소개해서 흥미롭게 봤다. 중국어 자막과 함께 한글자막도 같이 달아놓아서 중국어를 모르는 분들도 쉽게 볼 수 있다. 정말 미래 호텔의 모습을 약간 엿볼 수도 있는 것 같아서 블로그에도 간단히 메모해 둔다.

체크인부터 무인이다. 자신의 신분증을 스캔하면 얼굴 안면인식을 통해서 체크인시켜준다. (이론상으로는 그런데 실제로는 조금 문제가 있었던 것 같다.^^ 직원이 옆에서 도와준다.)

체크인후 방으로 가기 위해서 엘리베이터를 타면 역시 얼굴인식으로 가고자 하는 층으로 보내준다. 자신의 방이 있는 층으로만 갈 수 있다.

방키가 따로 없다. 자신의 얼굴이 열쇠다. 얼굴을 보여주면 문이 열린다.

들어가면 아마존 알렉사 같은 인공지능비서 스피커가 시중을 들어준다. 생각보다 말을 잘 알아들어서 놀랐다. (잘 될 때만 보여준 것일 수도 있다.) Wifi비번이 뭐냐고 스피커에게 물어보니 바로 이렇게 알려준다. (중국호텔에 가보면 많은 경우 비번이 88888888이다.)

뭔가 미래적인 헬스센터다. 게임하면서 운동을 한다. 재미로 한번만 해볼 것 같다.

물 두 병을 가져다 달라고 인공지능 스피커에게 부탁하니 방까지 심부름로봇이 와서 물을 준다.

스마트폰으로 비번을 누르면 로봇의 가슴(?)부분이 열리며 물을 꺼낼 수 있다.

무척 신기하기는 한데… 뭐랄까 정말 인간미는 없다. 호텔 가격도 상당히 비싸다. 알리바바가 만든 미래 호텔의 쇼케이스 같은 호텔이라고 할까. 어쨌든 첨단 기술을 적용한 호텔을 이렇게 실현해 냈다는 것은 대단하다. 참고 삼아서 재미있게 봤다.

그밖에 시리TV의 동영상을 몇개 더 소개.

중국의 재래시장에서도 이제 현금을 내는 사람이 거의 없는 것을 알 수 있다. (현금을 주면 거스름돈 내느라 오히려 귀찮아 한다.)

선전의 완전 무인 편의점이다.

식당 테이블에서부터 위챗으로 음식을 주문하는 것을 보여준다. 요즘 중국에서는 일반적인 모습이다.

중국어 공부하시는 분들에게 추천채널이고 중국어를 몰라도 중국의 요즘 풍경에 대해 호기심이 있다면 볼만하다.

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2019년 3월 14일 at 10:34 오후

실리콘밸리의 한국인 2019 연사소개 (창업가세션)

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2014년 처음 시작한 실리콘밸리의 한국인 컨퍼런스를 6년째 계속해 오고 있습니다. 첫해 행사를 잘 끝내고 과연 매년 이렇게 좋은 분들을 계속 발굴해서 초대할 수 있을까 걱정했습니다. 하지만 완전히 기우였습니다. 해외, 특히 미국쪽에서 활약하는 훌륭한 한인분들이 너무 많습니다.

올해에도 그래서 4월2일에 분당 네이버 그린팩토리에서 실리콘밸리의 한국인 2019 컨퍼런스를 갖습니다. 올해 열심히 섭외한 연사분들을 소개해 드립니다. 우선 오전의 창업자 세션 3명입니다.


제가 온디맨드코리아를 처음 접한 것은 2011년 MIT에서 열린 창업경진대회에서 였습니다. 당시 고산대표가 주최한 한인 경진대회에서 차대표가 미국의 한인교포들을 위한 온라인스트리밍서비스를 만든다고 해서 그냥 좋은 아이디어 정도로 생각했습니다. 이후 보스턴과 LA 등에서 가끔 차대표를 만났습니다만 차대표가 설마 이렇게 온디맨드코리아를 키워낼 줄은 몰랐습니다. 물론 그 과정에서 온갖 말못할 어려움이 있었죠. 이제는 미국에서 한인이라면 누구나 아는 메이저 스트리밍 사이트가 된 온디맨드코리아의 창업스토리를 듣고 싶어서 차영준대표를 모셨습니다.

온디맨드코리아 웹사이트

올거나이즈의 이창수대표는 연쇄창업자입니다. 2014년 미국 탭조이에 인수된 모바일 게임분석 스타트업인 파이브락스의 공동창업자입니다. 파이브락스는 국내에서 보기 드문 국내 스타트업의 해외인수 사례이기도 합니다. 그는 인수뒤 가족 모두 실리콘밸리로 이주했습니다. 그리고 샌프란시스코가 본사인 탭조이에서 부사장으로 일하며 실리콘밸리를 본격적으로 경험하기 시작합니다. 2017년에는 머신러닝을 이용해 기업용 업무 자동화 시스템을 만드는 올거나이즈를 실리콘밸리에서 창업했습니다. 영어와 일본어에 능통한 그는 파이브락스시절 일본VC인 글로벌브레인에서 투자를 받기도 했습니다. 덕분에 일본과의 인연도 각별합니다. 스타트업 동네에서는 바이블처럼 유명한 린스타트업 책을 공동 번역하기도 한 학구파입니다.

이대표는 한국, 일본, 미국에서의 창업경험을 토대로 ‘어느 나라에서 어떤 일을 할 것인가’에 대해서 이야기할 예정입니다. 그가 올거나이즈로 지금 어떤 새로운 도전을 하고 있는지도 궁금합니다.

세번째 발표는 스페이셜(Spatial)의 이진하CPO입니다. 그는 디자이너이자 공학자로 증강현실 기반 협업도구를 개발하는 스페이셜을 뉴욕에서 공동 창업해서 최고제품책임자(CPO)로 일하고 있습니다. 도쿄대 전자공학과를 졸업하고 MIT미디어랩을 거쳐 삼성전자에서 최연소 그룹장을 맡기도 했습니다. 스페이셜은 창업초기부터 우버와 링크드인의 창업자, 삼성넥스트 등의 투자를 받아서 화제가 된 스타트업입니다.

특히 진하님은 얼마전 바르셀로나에서 열린 MWC의 마이크로소프트 홀로렌즈 2 발표 이벤트에서 아바타로 등장해 화제를 모았습니다. 스페이셜이 어떤 기술을 개발하고 있는지 엿볼 수 있으니 위 동영상을 보시길 바랍니다. 지난해 10월 뉴욕에 오랜만에 갔다가 그를 만날 기회가 있어서 알게 됐고 이번에 초청하게 되었습니다.

창업가 세션 패널토론의 사회는 500스타트업 임정민 대표가 맡아주시기로 했습니다. 감사합니다!

실리콘밸리의 한국인 참가신청은 다음과 같이 받습니다. 관심있는 분들의 많은 참여 바랍니다.

# 참가신청

– 1차 참가신청 오픈 : 3월 14일(목) 오후 2시(선착순 150명 예정)
– 2차 참가신청 오픈 : 3월 21일(목) 오후2시(선착순 100명 예정)
– 참가신청 링크 : https://booking.naver.com/booking/5/bizes/110738/items/3002971
– 문의 : nari.shin@startupall.kr

Written by estima7

2019년 3월 13일 at 3:52 오후

전 테슬라 엔지니어가 만든 숙취음료 – 모어랩스 이시선대표

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스얼 건너편 던킨도너츠…

지난 주말 테슬라 출신으로 숙취음료 모닝리커버리를 만들어 잘 알려진 이시선님을 오랜만에 만났다. 그는 회사이름을 막 82 Labs에서 More Labs로 바꾸고 더 다양한 음료 제품을 생산준비중이다. https://www.morelabs.com/

모닝 리커버리 병 디자인도 더 귀엽게 바꿨다. 플라스틱병에 알루미늄뚜껑을 씌웠는데 이것도 드문 경우라고 한다.

벌써 2년전에 실리콘밸리에서 처음 만나서 그동안 그의 활약을 지켜봐 왔는데 이번에 또 몇가지 궁금한 점을 더 물어봐서 답을 얻었다. 아래 몇가지 메모.

“2017년 사업을 처음 시작할 때 ‘전 테슬라 엔지니어가 만든 숙취음료’로 소개된 비즈니스인사이더 기사가 페북 등에서 엄청나게 공유되면서 회사를 알리고 매출을 늘리는데 큰 도움을 얻었다. 이것이 맨 처음으로 한 언론 인터뷰였는데 이후에도 다른 매체에 많이 나왔지만 이 정도 효과가 난 인터뷰가 없었다. 사실 잘 쓴 기사라기보다 가볍게 인터뷰하고 좀 거칠게 쓴 내용이었는데도 그렇다는 것이 역설적이다.”

2017년 10월의 비즈니스인사이더 기사

많은 사람들이 기사를 다 읽지 않고 제목만 보고 우리 제품을 테슬라 숙취음료로 기억하게 됐다. 오죽하면 구글 관련 검색어가 항상 tesla hangover drink로 떴다.

“이렇게 화제가 되면서 엔젤리스트에 Job 포스팅을 올렸는데 1만명이 지원했다. 너무 놀랐다. 믿기지 않겠지만 정말이다. 덕분에 엄청 좋은 사람을 뽑을 수 있었다. 너무 많은 사람이 지원하니 어떻게 필터를 걸어서 검색해도 인재가 나왔다. 예를 들어 이중에서 우버에 다녔던 사람을 뽑아 볼까 하면 ‘우버’키워드로 필터링하면 5명정도가 나올 정도였다.” (엔젤리스트는 초기 스타트업 정보가 게재된 실리콘밸리 정보 사이트다.)

왜 알토스벤처스에서 투자를 받았냐고 물어봤다. 한국 스타트업에 많이 투자하는 알토스벤처스를 미리 알고 김한준 대표를 만난 일이 있었나 궁금했다.

“알토스벤처스의 코리아펀드에서 받은 것이 아니고 실리콘밸리 알토스벤처스 미국 펀드에서 투자 받은 것이다. 500스타트업 등 초기 투자사들을 통해서 여러 VC들을 알게 됐고 투자 요청을 하는 이메일을 돌렸다. 그런 과정을 통해서 3개 VC가 텀싯(투자조건)을 보내줬다. 그중 하나가 알토스였다. 처음에는 어떤 회사인지 몰랐는데 검색해보고 한국에서 유명한 스타트업에 많이 투자한 VC인줄 알게 됐다. 한 킴말고 (실리콘밸리에 있는) 다른 파트너인 안소니와 호 남을 만나서 협상했다. 호 남이 우리 보드에 들어와 있다. 솔직히 알토스가 가장 좋은 조건을 제시한 것은 아니었다. 그런데 우리를 가장 열심히 도와주려고 했다. 투자받으면 도움을 많이 받을 수 있는 VC인 것 같아서 알토스를 선택했다.” (2018년 4월 알토스, 슬로우벤처스 등에서 8백만불 투자 받음.)

이런 이야기를 들으며 이시선대표는 아마 전 직장(테슬라)의 후광을 가장 잘 활용한 창업가가 아닐까 싶었다.

위는 2018년 4월 이시선 대표의 실리콘밸리의 한국인 컨퍼런스 발표다. 실리콘밸리에서 숙취해소제 만들기다.

아래는 지난해 나라경제에 기고한 이시선대표 인터뷰 기사다. 그가 어떻게 해서 테슬라에서 잘 일하다가 숙취음료를 만드는 스타트업 창업자가 됐는지 알 수 있다. 궁금하신 분은 한번 읽어보시길…

2017년 3월 미국 실리콘밸리를 방문한 필자에게 누군가 테슬라의 이시선을 만나보라고 소개해줬다. 나는 막연히 ‘테슬라의 한국 진출에 대해 이야기하려고 하나’ 생각했다. 그런데 막상 테슬라 본사에서 만난 시선 씨는 대뜸 “숙취해소음료에 대해서 어떻게 생각하냐”고 물었다. 그리고 본인은 그것에 관심이 많아서 주말이면 실리콘밸리의 편의점 등을 돌면서 숙취해소음료가 팔릴지 조사하고 다닌다고 했다. 전기자동차나 자율주행의 미래에 대한 이야기를 할 것으로 기대했던 터라 좀 당황하고 실망했다. ‘엉뚱한 친구’라고 생각하고 헤어졌다.

그런데 그로부터 불과 1년. 그는 테슬라에서 나와 숙취해소음료를 만드는 스타트업 ‘82랩스’를 창업해 벌써 올해 매출 700만 달러를 바라보는 회사로 키워냈다. 도대체 1년간 무슨 일이 있었던 것일까. 그때의 인연을 계기로 지난 4월 3일 스타트업 얼라이언스에서 개최한 ‘실리콘밸리의 한국인’ 콘퍼런스에 이시선 대표를 초대해 이야기를 들어봤다.

이시선 대표의 가족은 그가 9살 때 캐나다로 이민을 갔다. 그는 학생들에게 재학 동안 혹독한 기업 인턴십을 요구하는 것으로 유명한 워털루대에 진학했다. 그리고 워털루대 동문들을 따라 실리콘밸리의 페이스북에서 인턴으로 일했고, 그 기회를 계기로 졸업 후 우버를 거쳐 테슬라에서 프로덕트매니저로 일하게 됐다. 그가 맡은 일은 온라인을 통해 테슬라의 고객을 늘리는 것이었다.

‘왜 미국에는 없을까?’ 인터넷 가상판매로 시장 가능성 확인

2016년 말 그는 오랜만에 한국을 방문했다. 그리고 한국에서 친구들과 어울리며 놀다가 흥미로운 점을 발견했다. 사람들이 술을 마시면서 숙취해소음료를 같이 마시는 것이었다.자신도 숙취해소음료를 마셔보고 효과를 보자 ‘이게 왜 미국에는 없을까’, ‘미국에서도 잘되지 않을까’ 생각하기 시작했다.

본인의 전문 분야인 IT와는 전혀 무관한 제품이었지만 거기서 멈추지 않았다. 미국으로 돌아가는 길에 다양한 숙취해소제를 잔뜩 사갔고, 주위 친구들에게 나눠주면서 “신기하다.도움이 된다”는 호평을 들었다. 호기심은 여기에 그치지 않았다. 숙취해소 효과가 어떻게 나는지 논문을 찾아봤다. 그리고 숙취해소 효과가 있는 헛개에 대해 논문을 쓴 장 리앙UCLA 교수를 찾아냈다. 이메일과 전화를 통해 궁금한 점을 계속 물어봤다.

그는 시장규모를 계산해봤다. 미국인의 많은 알코올음료 소비량을 고려하면 숙취해소음료가 에너지드링크를 능가하는 20조원 규모의 시장도 될 수 있을 것 같았다. 그리고 과연 시장에서 수요가 있을지 알아보고 싶었다. 이 대표는 아주 쉬운 방법을 선택했다. ‘thehangoverdrink.com(숙취닷컴)’이라는 인터넷 주소를 산 다음 웹사이트를 만들고 가상의 숙취해소음료를 5달러에 팔았다. 얼마 지나지 않아 2천달러어치의 주문이 들어왔다. 실제 제품도 없이 이렇게 수요를 확인(?)한 그는 받은 주문을 모두 취소하고 전액을 환불해줬다. 일단 미국에서도 숙취해소음료가 팔릴 수 있겠다는 가능성을 확인했다.

그렇다면 제품은 어떻게 만들 수 있을까. 그는 또 인터넷의 힘을 빌렸다. 적은 돈을 들여 심부름을 시킬 수 있는 파이버(Fiverr.com)라는 사이트가 있다. 그는 파이버에 “숙취해소음료를 만들 수 있는 공장을 찾아달라”는 등의 몇 가지 과제를 10~30달러대에 올렸다. 몇몇 인도인들이 대신 조사해서 답변을 줬고 그는 기대 이상의 힌트를 얻었다. 2017년 2월 이 대표는 휴가를 내고 한국 등 아시아를 다시 방문했다. 미국인 바이어인 양 평소 입지 않던 양복을 빼입고 몇몇 공장을 방문해서 생산 가능성을 타진했다. 그리고 세 곳의 공장에서 샘플을 만들어 미국으로 돌아왔다.

2017년 8월 테슬라 퇴사 후 창업…현재 회사가치 3,300만달러 인정받아

2017년 3월 그는 약장사로 변신했다. 주위 친구들에게 샘플을 나눠주면서 반응을 살폈다. 하지만 일일이 사람을 만나 샘플을 나눠주고 반응을 수집하는 것은 쉽지 않았다. 그래서 페이스북 그룹을 만들어 베타테스터로 신청하는 사람에게 샘플을 보내줬다. 이렇게 1천여명에게서 피드백을 받았다. 돌이켜보니 필자가 그를 처음 만난 것도 이맘때였다. 한편 이 대표 본인도 거의 매일 열심히 술을 마시며 숙취해소 효능이 제대로 작동하는지 시험했다. 술을 마신 양과 시간 등 데이터를 블로그에 기록했다. 술을 너무 마셨는지 심장에 이상이 생겨 병원을 찾기도 했다. 그는 “소프트웨어를 만드는 것밖에 몰랐던 사람이 뭔가 손에 잡히는 제품을 만드니까 정말 재미있고 신기했다”고 말했다.

그러던 중 그의 숙취해소음료 프로젝트가 ‘프로덕트헌트’라는 유명한 사이트에 소개됐다. 원래는 새로운 테크서비스나 제품을 주로 다루는 곳인데 이례적으로 ‘숙취해소음료’가 소개된 것이다. 갑자기 입소문이 나면서 2만개의 주문이 들어왔고, 재고는 1천개밖에 없었다. 그래서 드디어 제품 양산을 준비했다. 공장에 대량으로 주문하려면 최소 주문단위를 맞춰야 하는데 판매량을 정확히 예상 못하는 상황에서 큰돈을 투입하기는 싫었다. 그는 ‘인디고고’라는 크라우드펀딩 사이트에 제품을 올리고 원하는 사람들이 인터넷으로 선주문하면 몇 달 뒤 완성된 제품을 보내주는 방식을 택했다. 이렇게 해서 예상을 훨씬 뛰어넘는 25만달러어치의 주문을 받았다.

테슬라 엔지니어가 숙취해소음료를 만들었다고 하니 화제가 됐다. 몰래 비밀제품을 개발하는 ‘스텔스 스타트업’, 독특한 기술로 숙취해소음료를 개발한 ‘바이오테크 스타트업’이라는 얘기를 듣고 그냥 멋쩍게 고개를 끄떡이기도 했다. 여기까지는 본업인 테슬라 엔지니어 일을 하면서 하는 ‘사이드프로젝트’였고, 테슬라를 그만둘 생각도 없었다. 하지만 이 정도의 성공을 거두니 생각이 바뀌었다. 테슬라의 직장 상사는 꾸짖기는커녕 “너는 창업을 해야 해. 실패하더라도 다시 돌아오면 되잖아”라고 격려하고 투자까지 해줬다.

2017년 8월, 그는 드디어 테슬라를 퇴사하고 82랩스를 설립했다. 그동안의 성과로 시작부터 벤처캐피털에서 50만달러를 투자받았다. 그리고 불과 창업 1개월 만에 매출 100만달러를 넘겼다. 이제 연매출은 700만달러를 바라보고 있다. 이런 성과를 인정받아 2018년 3월 알토스벤처스, 슬로우벤처스 같은 유명 벤처캐피털에서 800만달러의 투자를 받았다. 회사가치는 3,300만달러 정도를 인정받았다.

이처럼 1년 반도 되지 않아 350억원 가치의 회사를 만들어낸 이시선 대표를 보면서 느낀 점이 많다. 우선 일상의 새로운 발견을 놓치지 않고 끊임없이 파보는 열정에 감탄했다. 또 온라인을 이용해 잠재고객과 소통하며 시장수요를 확인하고 제품을 개발하는 방법의 중요성이다. 그 과정에서 가능성을 증명한 뒤 그만큼 고객을 확보하고 투자를 받아 회사를 키워나간다. 이 대표는 이런 실리콘밸리식 창업방법이 비단 첨단기술제품에만 적용되지 않는다는 것을 멋지게 보여줬다. 이런 신세대 창업자들이 앞으로 새로운 미래를 만들어낼 것이다.

Written by estima7

2019년 3월 11일 at 9:38 오후

유통과 외식산업의 지각변동

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요즘 집에서 아내와 함께 쿠팡, 마켓컬리를 자주 이용한다. 부담없이 걸어서 갈 만한 큰 마트가 주위에 없고 주말에 코스트코나 이마트에 가기에는 번거롭다. 모처럼 가려고 마음 먹었는데 휴무일인 경우도 꽤 있었다. 그런데 온라인 신선식품 배송서비스는 갈수록 좋아진다. 어제 “이런 트렌드의 변화로 대형 마트도 참 어렵겠다”는 생각을 했다. 그런데 마침 오늘 SBS뉴스에서 그런 내 생각을 그대로 반영한 기획 리포트를 내보냈다.

밤 11시이전에만 주문을 하면 다음날 아침 7시까지 아파트 문 앞까지 배송해주는 마켓컬리가 인기다. SBS뉴스는 마켓컬리 배송센터를 방문해 이런 트렌드를 소개했다. 마켓컬리가 연 이 신선식품 새벽배송 시장에 쿠팡 등 경쟁사들이 뛰어들어 경쟁이 치열하다. 이처럼 먹을 것을 아침에 받아서 냉장고에 채워두니 마트에 갈 일이 없어진다.

그 다음으로 소개된 트렌드는 회식 대신 간편식을 하거나 혼술을 하는 트렌드다. 요즘 보면 간편식도 갈수록 다양해 지고 맛도 괜찮다. 위 리포트에 나오는 마켓컬리의 간편식은 나도 시켜서 먹어봤다. 배달도 너무 잘된다. 회 같은 것도, 멀리 떨어져 있는 맛집의 음식도 쉽게 앱을 통해 배달받아 즐길 수 있다. 52시간으로 인한 변화가 아니더라도 굳이 식당에 가서 먹을 이유가 없다. 식당이 괜히 장사가 안되는 것이 아니다.

SBS는 그래서 한때 공룡으로 전통시장, 자영업자들을 집어삼킬 것 같았던 대형마트가 위기라고 전한다. 2012년부터 7년 연속으로 성장이 마이너스라는 것이다.

경기가 나쁘다기 보다 고객이 변했고, 이들이 큰 위기에 직면해 있다는 것이다.

온라인 주문이 뜨고, 오프라인이 타격 받는 것은 전세계적인 현상이다. 한국만 그런 것이 아니다. 중국 가도 대형 오프라인 몰이 장사가 잘 안되는 것이 느껴진다. 완다그룹 같은 부동산 대기업이 큰 위기다. 미국도 마찬가지다. 아마존, 인스타카트, 도어대쉬 같은 회사들의 공세에 집에서 편하게 신선식품 쇼핑을 하고 음식을 시켜먹는 트렌드가 미국에서도 자리잡고 있다.

이런 세상의 변화를 빨리 읽고 공부하지 않으면 대처하기 어렵다. 너무 빨리 변한다. 기존의 안정적인 기득권 회사들에게는 참으로 어렵고 피곤하기도 하고, 또 도전하는 사람과 회사에게는 많은 기회가 있는 시대다.

Written by estima7

2019년 3월 10일 at 11:00 오후