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전자책시장 평정한 리디북스의 비결은?…‘압도적 수준의 가독성’

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Screen Shot 2017-08-03 at 3.44.56 PM한국 전자책시장의 1등 기업은 어디일까. 오프라인서점의 강자 교보문고일까, 아니면 온라인서점의 강자 예스24나 알라딘일까, 아니면 포털 네이버일까. 모두 아니다. 아마존 킨들, 애플 아이폰·아이패드 등의 등장과 함께 10여년 전부터 국내에서도 열린 전자책시장의 1등 기업은 의외로 대기업 계열이 아닌 9년 동안 한 우물을 판 스타트업 리디북스다. 그동안 전자책시장에 뛰어들었던 30여 경쟁기업들을 이기고 시장을 평정한 ‘골리앗을 이긴 다윗’이라고 할 수 있는 회사다.

리디북스는 2014년 186억원, 2015년 317억원, 2016년 505억원의 매출액으로 매년 60~70%의 고성장을 보이고 있다. 전체적으로 매출 정체상태인 출판산업을 고려하면 놀라운 성장이다. 리디북스는 2천여개 출판사와 제휴해 베스트셀러를 포함 82만권의 도서를 서비스 중이다. 앱 다운로드 수 600만 돌파, 회원 수는 250만명이다. 1,500억원 규모로 추산되는 국내 전자책시장에서 매출, 콘텐츠 보유량, 고객 수 모두 명실상부한 전자책 1등 회사다.

개인적으로 리디북스는 내가 한글로 된 전자책을 읽을 때 가장 애용하는 앱이기도 하다. 2010년부터 써오기 시작했으니 벌써 8년째다. 리디북스는 세계 최고의 전자책 플랫폼인 아마존 킨들과 비교해도 손색이 없다. 아니 책 내용을 음성으로 읽어주는 TTS 기능까지 있다는 점을 고려하면 오히려 더 낫다. 같은 책을 아이폰, 안드로이드폰은 물론 PC, 심지어는 매킨토시 컴퓨터까지 넘나들면서 읽어도 완벽하게 호환된다. 책 구매도 쉽다. 한마디로 최고의 전자책 독서경험을 제공한다. 국내외에서 한국 전자책을 애용하는 많은 이들의 찬사가 리디북스에 쏟아지는 것은 우연이 아니다.

전자책 한 우물을 파서 이런 회사를 일군 리디북스 배기식 대표를 만나봤다. 그는 조용한 듯 싶지만 강력한 신념과 집중력을 지닌 사람이다. 스타트업에 투자하는 벤처캐피털리스트에서 창업가로 변신한 독특한 이력을 가졌다. 그에게 창업동기와 그동안의 여정을 물어봤다.

-벤처캐피털리스트 출신으로 창업한 것이 독특하다. 어떻게 창업하게 됐나.
사업가였던 할아버지의 영향을 받아 중학생 때부터 창업에 관심이 많았다. 공기업에 다니며 보수적인 아버지와 달리 자유분방한 할아버지가 롤모델이었다. 하지만 대학을 졸업하고 보니 아무것도 모르는 내가 바로 창업해서는 안될 것 같았다. 그래서 경험을 쌓기 위해 2006년 삼성전자에 입사해 벤처투자 부문으로 들어갔다. 그리고 그때 출장으로 실리콘밸리를 다녀왔던 것이 인생의 전환점이 됐다.

-실리콘밸리에서 무엇을 느꼈길래 그랬나?
소위 ‘창업생태계’라는 것이 있다는 것을 처음으로 알게 됐다. 스타트업의 초기, 중기에 성장단계에 따라서 투자해주고 코치해주는 투자자들이 다양하게 존재하고 서로 도와주는 모습을 봤다. 구글, 페이스북이 그냥 만들어진 것이 아니구나 싶었다. 게다가 삼성 명함을 들고 가니 애송이인 나도 다 만나주고 친절하게 설명도 해줬다. 그때 막 출시된 아이폰을 보고 소프트웨어 혁명이 일어날 것을 예감했다. 기회가 보였다. 이 시기를 놓치면 안 될 것 같았다. 그래서 2008년 삼성전자에 사표를 던지고 나와서 창업했다. 지금과는 달리 창업이 흔치 않았던 시기다. 창업해서 성공하는 것이 얼마나 어려운지 잘 아는 삼성벤처스의 상사와 동료들이 기절초풍을 했었다. 무식하면 용감하다고 했던가. 얼마나 어려운지 잘 몰라서 창업을 했던 것 같다.

-처음부터 전자책을 사업 아이템으로 생각했나?
처음엔 웹툰 사업을 고려했다. 그런데 그 시장은 이미 네이버와 다음이 꽉 잡고 있었다. 그래서 당시 디지털화가 늦었던 전자책 사업으로 방향을 틀었다. 오랜 개발 끝에 2009년 11월 아이폰 버전 리디북스 모바일앱을 내놓았다. 공교롭게도 그 시기에 KT가 한국에 처음으로 아이폰을 들여오면서 국내 최초의 스마트폰 전자책서비스로 시장을 선점하게 됐다. 덕분에 처음부터 매출이 나왔다. 하지만 곧 시장에 대기업들이 쏟아져 들어왔다.

-작은 스타트업으로서 대기업과 맞서는 것이 두렵지 않았나.

나도 사실 두려웠다. 고민을 많이 했다. 그런데 투자자 시절 경험이 도움이 됐다. 예전에 인터넷스타트업에 투자검토를 할 때마다 버릇처럼 창업자들에게 물어본 말이 있다. “네이버가 들어오면 어떻게 할 것이냐”는 질문이다. 당신이 하는 일에 강력한 대기업이 들어오면 어떻게 준비해서 경쟁해 이길 것이냐는 뜻이었다. 그런 질문에 제대로 답을 못하면, 즉 상황에 준비가 돼있지 않으면 투자하지 않았다. 그런데 막상 내가 리디북스를 시작하고 나니 그런 상황에 대비해야겠다는 생각이 들었다. 그래서 전자책시장에 네이버가 들어오면 어떻게 할 것인가 항상 반문했다. 직원들을 몰아세우며 철저히 대비했다. 그 결과 네이버가 전자책시장에 들어왔음에도 큰 영향을 받지 않았다. 또 한동안은 큰 회사로부터 인수나 협업 제안이 많았다. 그런데 그들을 만나보면서 든 생각이 있다. 대기업분들은 우리와 비교해서 생각보다 ‘업’에 대한 고민이 깊지 않더라. 전자책사업을 한다는 분이 아마존 킨들이나 다른 전자책을 제대로 써보지 않은 경우도 많았다. 즉, 대기업에서 신사업이나 신규사업부를 잠깐 맡은 사람에 지나지 않았다. 죽어라고 하나만 고민하는 우리와는 달랐다. 그렇다면 상대해서 이길 수 있겠다는 생각을 했다.

-이기기 위해서 어떻게 했나.
한번 잡은 고객을 놓치지 않기 위해서 최선을 다했다. 우리 고객은 돈을 주고 책을 사는 사용자다. 주말에 쉬면서 책을 읽으려고 침대에 누워서 전자책을 꺼내드는 독자들이다. 이런 리디북스 사용자가 책을 편하게 읽을 수 있도록 소프트웨어를 잘 만들어 가독성을 높이는 데 최선을 다했다. 경쟁자들과 비교해 압도적 수준의 가독성과 독서경험을 제공하는 것이 우리의 목표다.

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그만큼 좋은 소프트웨어를 만들기 위해 투자한다. 리디북스 직원 150명 중 약 50명이 소프트웨어 개발자다. 또 경쟁사보다 더 좋은 서비스를 제공하기 위해 경쟁사의 제품을 철저히 연구한다. 회사에서 직원들에게 비용을 다 대주며 경쟁사의 전자책서비스를 쓰도록 장려한다. 그리고 경쟁사의 서비스에서 부족한 부분을 리디북스에서는 철저히 보완해 불편함을 느끼지 않도록 한다.

배대표는 이 이야기를 하며 “한번 온 고객이 떠나도록 놔두는 기업은 미래가 없다고 생각합니다. 우리는 절대 한번 온 고객을 놓치지 않습니다”라고 강조했다.

또한 리디북스는 자원이 한정된 스타트업답게 선택과 집중 전략을 택했다. 일반대중을 상대로 한 교양서, 경영경제서 등 모든 장르의 책을 공략하지 않고, 로맨스·SF·판타지·BL 등 장르물 출판사와 작가들과 계약해 콘텐츠 플랫폼을 확보하는 데 주력했다. 유료콘텐츠라도 자신이 좋아하는 작가의 작품은 아낌없이 구매하는 핵심 전자책 독자층을 겨냥한 것이다. 이런 전략이 주효해 큰 마케팅비용 지출 없이도 매출이 쑥쑥 성장하기 시작했다.

배대표의 벤처캐피털리스트로서의 경험을 살려 신중하게 좋은 투자자를 선택해 투자를 받은 것도 다른 스타트업과 다른 리디북스만의 강점이다. 2011년 말 미래에셋벤처투자의 25억원 투자를 시작으로 2014년 말 80억원, 2016년 말 200억원을 벤처캐피털로부터 투자받았다. 전VC의 시각으로 리디북스에 맞는 투자자를 세밀하게 골라서 좋은 조건으로 투자받는 것이다. VC와 만나면 그 VC가 가진 펀드의 성격, 운용기간, 그동안 투자한 회사 등에 대해서 철저하게 확인하고 협상한다.

배 대표의 철학은 무리하지 않고 단단하게 회사를 운영하는 것이다. 그는 아주 신중한 성격의 CEO다.

“리디북스는 200년, 300년 가야 하는 플랫폼이라고 이야기합니다. 그래서 아주 신중하게 개발합니다. 무리하게 속도를 내지 않습니다. 새로운 기능을 추가할 때 꼭 필요한 기능인지 충분히 토론하고 결정합니다. 덕분에 리디북스앱의 완성도는 아마존 킨들 못지않은 세계 최고 수준이라고 자부합니다.”

전체 출판시장의 20~30%를 차지하는 해외 전자책시장에 비해 한국의 전자책시장 규모는 2015년 1.6%로 아직 2%가 채 되지 않는다. 배 대표가 앞으로의 성장도 낙관하는 이유다. “세계적으로 리디북스만한 매출을 내는 전자책회사도 흔치 않습니다. 이제는 조금씩 해외시장으로 확장해 나가려고 합니다.”

한국최고의 전자책 스타트업인 리디북스가 한국을 넘어서 글로벌한 전자책 플랫폼으로 성장하기를 기대해본다.

***
나라경제 5월호에 실었던 글을 블로그에 다시 게재합니다.

Written by estima7

2017년 8월 3일 at 10:07 오후

스타트업에 게시됨

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내가 일상속에서 애용하는 스타트업 서비스들 소개

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스타트업 얼라이언스를 통해 스타트업을 도와주는 일을 하기 시작한지 3년이 됐다. 일반인에게도 알려진 좋은 스타트업이 많지 않았던 그때만 해도 내가 일상생활에서 사용하는 한국스타트업의 제품이나 서비스는 거의 없다시피 했다. 하지만 이제는 스타트업의 서비스가 없이는 일을 효율적으로 하거나 여가생활을 즐기기 어려울 정도까지 됐다. 그만큼 한국의 스타트업 생태계가 비약적으로 발전했고 스타트업들이 예전에 없던 새로운 가치를 창출해냈다고 할 수 있을 것 같다. 내가 일상생활에서 애용하는 한국스타트업 제품을 소개한다.

우선 업무관련해서 쓰는 스타트업 서비스

매일처럼 새로운 사람을 만나는 기자라는 직업으로 사회생활을 시작한 나는 20년전부터 명함관리가 골치였다. 쌓여가는 명함을 정리하기 위해 다양한 컴퓨터 프로그램과 PDA(개인정보관리기기) 등을 사용해봤지만 딱히 마음에 드는 것이 없었다. 일일이 수작업으로 입력하는 것은 번거롭고, 자동으로 명함을 인식하는 방법은 정확도가 낮아서 쓰기 어려웠다. 그런데 지금은 드라마앤컴퍼니라는 스타트업이 만든 리멤버앱으로 6천장 가까운 명함을 클라우드에 입력해두고 필요할 때 스마트폰으로 쉽게 찾아보고 있다. 받은 명함을 리멤버앱으로 찍어두면 사람이 반자동으로 정확하게 입력해주기 때문에 신경쓸 필요가 없다. 상대방이 자신의 신상정보를 수정하면 나에게도 자동으로 업데이트된다. 요즘에는 팀원들과 함께 서로 리멤버명함데이터베이스를 공유할 수 있는 기능까지 생겼다.

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아침이나 저녁에 이동해야 하는 일이 있으면 요즘에는 택시 대신 풀러스앱을 이용한다. 풀러스는 내가 가려는 목적지와 같은 방향으로 출퇴근하는 자가용운전자를 매칭시켜주는 일종의 카풀앱이다. 예를 들어 강남에서 여의도에 가는데 풀러스를 이용해서 김포공항쪽의 회사로 출근하는 직장인의 차를 타고 갔다. 택시보다 체감상 20%정도 더 저렴하고 다양한 종류의 자가용을 얻어타고 가는 재미가 있다. 항상 매칭이 잘 되는 것은 아니지만 60~70%의 확률로 되는 것 같다.

지방 출장을 갈 때는 데일리호텔이란 앱을 이용해 예약한다. 어느 호텔이나 항상 남는 객실이 있기 마련인데 데일리호텔은 전국 호텔의 당일 남는 객실을 연결해 할인된 가격으로 예약할 수 있도록 해주는 앱이다. 덕분에 미리 호텔예약을 안하고 출장을 가도 걱정할 필요가 없다.

유용한 핀테크서비스도 많다. 얼마전 재팬부트캠프행사를 위해 일본출장을 가면서 돈을 공항에서 환전하지 않고 핀테크 스타트업인 모인의 서비스를 이용해 일본의 지인에게 국제송금을 해서 받아서 썼다. 50만원을 환전했는데 유리한 환율과 낮은 수수료로 공항에서 환전하는 것보다 2~3만원정도를 이득을 봤다.

또 일본에 가져갈 자료를 번역하는데는 번역앱인 플리토를 이용해서 처리했다. 외국에 이메일을 보낼 때 간단한 문장 번역은 물론이고 중요한 안내문서도 고품질로 잘 번역해줘서 도움을 받았다.

일주일에 한번씩 중국어과외공부를 받고 있는데 수업이 끝나면 과외수업료를 토스앱을 통해서 송금한다. 번거롭게 공인인증서를 설치하고 OTP암호 등을 반복해 입력해야 송금할 수 있는 은행앱과 달리 토스는 지문인증만으로 쉽게 돈을 보낼 수 있어 편리하다. 한번에 50만원이내의 금액으로 보낼 수 있으며 한달에 5번까지 송금이 무료이며 이후는 500원씩 수수료가 부과된다.

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식사를 겸한 회의나 모임을 가질 때는 플레이팅이나 쉐프온으로 일류요리사의 요리를 시켜서 먹는다. 버섯 리조또, 부리토볼, 연어스테이크 등 일류레스토랑의 유명 요리사가 만든 맛있는 요리를 앱이나 온라인으로 주문해 전자렌지에 살짝 데워먹으면 된다.

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강연에 대한 질문이나 반응을 이렇게 받을 수 있다.

스타트업 얼라이언스에서 진행하는 컨퍼런스에서는 IT&베이직의 심플로우(Symflow)라는 서비스의 도움을 받고 있다. 청중이 발표자에게 스마트폰을 통해서 간편하게 질문을 할 수 있는 시스템이다. 강연의 흐름을 끊지 않고 미리 다양한 질문을 받아서 나중에 한꺼번에 답을 할 수 있어서 좋다.

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스타트업얼라이언스에서 진행하는 행사는 대부분 온오프믹스를 통해 신청을 받고 진행한다. 온오프믹스가 아니었으면 이 많은 행사를 어떻게 진행했을지 모르겠다.

*퇴근이후 쓰는 스타트업의 서비스

나는 퇴근해서도 스타트업의 다양한 서비스를 이용해 여러가지 콘텐츠를 즐기고 공부하고, 건강을 챙긴다.

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머리를 식힐 때는 왓챠플레이앱에 있는 영화나 드라마를 스마트폰이나 타블렛으로 시청한다. 영화평점서비스인 왓챠에 입력해둔 영화 리뷰점수에 따라 내가 좋아할 만한 영화나 드라마를 알아서 추천해준다. 최근에는 일본의 미식가드라마인 ‘고독한 미식가’를 보는데 재미들렸다. 그밖에도 꽤 볼만한 영화가 많다. 얼마전부터는 크롬캐스트를 지원해서 TV에 연결해서 볼 수도 있게 됐다.

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재미로 읽는 소설책은 주로 리디북스를 통해 구매해서 타블렛이나 스마트폰으로 읽는다. 예전에는 인기있는 책들이 종이책으로만 나오고 전자책으로는 없는 경우가 많았다. 그런데 요즘에는 웬만한 책은 다 리디북스에도 나와있는 느낌이다. 최근에는 스티븐 킹의 ’11/22/63’을 재미있게 읽고 있다. 외부에 나가있거나 출장을 다닐 때 무거운 책을 휴대하지 않아도 되서 편리하다.

운동은 TLX패스앱을 이용해서 스포츠센터에 가서 한다. 이용방법은 간단하다. 일정 금액을 내고 패스포인트를 충전해 둔다. 그런뒤 TLX와 제휴되어 있는 집이나 사무실 근처의 다양한 헬스클럽이나 안마원 등을 이용할 수 있다.

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매일 중국어공부는 차이나탄앱을 이용해서 하고 있다. 일년 사용권을 구매해서 단계별로 학습하고 있다.

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목돈은 P2P금융사이트인 렌딧8퍼센트를 통해 투자하고 있다. 펀다, 미드레이트  등 이런 P2P금융서비스가 많아졌는데 은행에 넣어두는 것보다 더 수익율이 높다.

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카드사용내역은 뱅크샐러드앱을 통해서 확인한다. 매달 외식비나 식료품 구입비용으로 얼마를 썼는지 실시간으로 확인할 수 있어서 좋다.

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집안 공기의 질은 비트파인더라는 스타트업이 만든 어웨어라는 사물인터넷(IoT)기기를 통해서 측정한다. 우리 집은 습도가 낮고 먼지가 많아서 자주 환기를 하고 가습기를 켜는 편이다.

집에서 떡볶이를 자주 시켜먹는 편인데 배달의 민족앱을 통해서 단골 가게에서 쉽게 주문한다. 맛집 나들이를 갈 때에는 망고플레이트나 다이닝코드 같은 서비스를 이용해서 주변 맛집을 검색하고 리뷰를 읽은 다음에 갈 곳을 정한다.

나는 스타트업의 서비스를 통해서 틈틈이 책 값도 벌고 있다. 텐핑을 이용하면 정보성 광고를 골라서 내 SNS를 통해서 홍보해주고 돈을 받을 수 있다. SNS로 입소문을 내주는 것이다. 한달전부터 내 페이스북이나 트위터 팔로어들에게 도움이 될만한 광고를 골라서 가끔 공유하고 있는데 벌써 15만원정도를 벌었다. 한달 책 값으로 충분한 정도다.

***

위에 소개한 스타트업 서비스들은 내 개인적인 취향에 맞춘 것들이다. 성별과 연령대에 따라서 많은 다양한 스타트업의 서비스가 사랑받고 있다. 차를 가지고 있는 사람들은 차량관리앱 마카롱을 쓰면 좋다든지, 다이어트와 건강관리는 눔을 이용한다든지, 모텔예약을 위해서는 야놀자나 여기어때앱을 쓴다든지 다양한 선택이 있다. 젊은 여성들은 패션큐레이션서비스 지그재그 같은 앱을 써서 옷을 구경하고 구매한다. 웹툰을 즐기는 젊은층에게는 레진코믹스가 인기다. 내 생활속에서 쓰지 않아서 그렇지 다 훌륭한 서비스다.

스타트업들은 이처럼 일상속에서 불편함을 해결해주고 생산성을 높여주거나 다양한 즐거움을 주는 제품이나 서비스를 만들어 내놓고 있다. 이런 스타트업을 응원하고 도와주는 방법은 이들의 제품을 이용해주는 것이다. 그리고 도움을 받았다면 그 가치만큼 돈을 내고 써주는 것이다. 이렇게 새로운 회사들이 나와서 성장하다보면 이중에서 또 네이버나 카카오 같은 회사들이 나올 수 있을 것이다. 그리고 이들이 한국의 미래를 위한 일자리와 성장동력을 만들어낼 것이다. 새해에는 좀 더 많은 분들이 스타트업의 서비스에 관심을 갖고 써보게 됐으면 한다.

Written by estima7

2017년 1월 13일 at 7:49 오후

주관적으로 꼽아본 2016 한국스타트업 10선

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지난 12월31일에 해가 바뀌기 전에 황급히 페이스북에 공유했던 나의 2016 한국스타트업 10선. 기록으로 남겨두기 위해 블로그에도 가볍게 메모해둔다. 이것은 매출이나 이익, 사용자수, 투자금 등과는 전혀 관계없는 내맘대로 뽑은 주관적인 10선이다. 물론 이밖에도 좋아하는 스타트업은 엄청나게 많으나…

토스의 비바리퍼블리카 – 남녀노소 사랑받는 간편송금앱을 내놓은 스타트업. 비바리퍼블리카의 이승건대표를 처음 만난 것이 지금부터 2년반전인 2014년 5월이었는데 그때만해도 토스가 잘 될 수 있을까 반신반의했다. 일단 시중은행들이 토스에서 계좌이체가 되도록 열어줄 것 같지 않았고 무료로 송금시켜주면 수익모델이 있을까 싶었다. 그런데 지금은 누적 550만 다운로드에 월 5천억원을 움직이는 국민앱이 됐다. 지문인증만으로도 송금도 되고 계좌확인도 되서 나도 애용중이다.

리멤버의 드라마앤컴퍼니 – 명함관리의 번거로움에서 많은 비즈니스맨을 해방시켜준 앱이다. 명함을 찍기만 하면 척척 입력되니 너무 편리하다. 개인적으로 필수필수앱이다. 이게 없었으면 6천장 가까운 명함을 어떻게 관리했을까. 그런데 리멤버에는 수익모델이 없다고 부정적으로 보는 사람들도 많다. 이런 부정적 인식을 극복하고 과연 리멤버가 어떻게 발전해 나갈지 궁금하다.

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풀러스 – 한국에서 우버 대항마가 나온다면 풀러스일 것이다. 아주 잘만든 카풀앱이다. 쏘카 창업자인 김지만대표의 두번째 도전이다. 2016년 5월쯤 판교에서 시범서비스를 시작했는데 벌써 승차매칭회수가 10만번이 넘었을 정도로 빠르게 성장하고 있다. 출퇴근시간에만 이용이 가능해 아침에는 10시까지, 오후에는 5시부터 이용할 수 있다. 택시보다 10~20%정도 저렴한 느낌이다. 올해 얼마나 성장할지, 규제 이슈가 생기지 않을지, 관심이 가는 회사다.

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왓챠플레이의 프로그램스 – 왓챠가 넷플릭스의 대항마가 되겠다고 일년전 선언했을때는 반신반의했는데 정말 잘하고 있다. 볼만한 영화와 드라마가 많고 추천도 잘해준다. 최근에는 크롬캐스트도 지원해서 TV에서 볼 수도 있게 됐다. 넷플릭스와 보완적으로 이용하고 있다. 대기업들이 직접 스트리밍서비스만드느라 고생하지 말고 이런 스타트업을 인수하면 되는데…

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리디북스 – 이제 국내서적은 주로 리디북스에서 사보게 됐다. 전자책리더 페이퍼나 리디북스앱의 품질은 킨들에 뒤지지 않는다. 리디북스가 없었으면 얼마나 한국책을 읽는데 불편했을까하는 생각도 든다. 그럼에도 불구하고 아직도 판타지소설 등 틈새시장에서 강세이며 아직 일반인들도 다 알 정도로 대중화되지는 못했다는 점이 아쉬웠다. 지난 연말에 2백억을 추가로 투자받았다고 하니 2017년은 리디북스의 대중화원년이 되길 기대해본다.

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하이퍼커넥트 – 깔아 놓고 잘 쓰지는 않지만 하이퍼커넥트의 영상채팅앱 아자르의 성장은 정말 놀랍다. 글로벌기반 고성장 스타트업의 대표적 사례다. 한국에서는 거의 아무도 이 회사를 모르지만 쿠웨이트 등 중동지역부터 볼리비아, 베트남 등 30여개 국가에서 앱스토어 매출 1위를 기록하고 있다. 얼마전 한경기사에 따르면 내년 1천억 매출을 바라보며 IPO를 준비중이라고 한다. 원래는 랜덤하게 정해지는 채팅상대를 여성이나 남성으로 한정하거나, 어떤 국가 사람으로 한정시키는 대신 돈을 내야 하는 유료화모델이 기가 막히게 맞아떨어진 듯 싶다.

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스마트스터디 – 핑크퐁이라는 캐릭터로 유명한 어린이 콘텐츠 스타트업. 핑크퐁이외에도 많은 모바일앱을 내놓고 있으며 지난해 하반기에는 몬스터리그라는 모바일게임까지 히트시키며 고성장중이다. 핑크퐁을 기반으로 한 1천5백여개의 동영상콘텐츠가 전세계에서 돈을 벌어다주고 있다. 스타트업이란 무엇인가를 고민하며 멋진 문화를 만들어가는 회사다. 170억여원 매출의 절반이상이 해외에서 나온다.

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레진엔터테인먼트 – 네이버, 다음이 못한 웹툰의 유료화를 성공시킨 스타트업이다. 역시 불과 3년여사이에 무척 빠르게 성장했다. 빠른 실행력이 놀랍다. 2016년 6월에 IMM PE로부터 500억 투자를 유치했다. 2017년에는 글로벌진출에도 성공하길 바란다.

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미미박스 – 2016년 8월과 12월 각각 7백억대 투자를 받은 뷰티 이커머스 스타트업이다. 한국최초로 실리콘밸리 액셀러레이터인 Y콤비네이터에 들어간 회사다. 한국, 중국, 미국 등에서 급성장중이다. 열정으로 똘똘 뭉친 하형석대표의 파이팅에 항상 감탄하고 있다.

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배달의 민족의 우아한 형제들 – 설명이 필요없는 한국의 대표 스타트업이다. 독특한 문화와 디자인 감각으로 새로운 한국스타트업의 전형을 만들어가고 있다고 생각. 이제는 다양한 후드관련기업들을 인수하며 대한민국을 대표하는 후드테크기업으로 성장중이다. 집에서 떡볶이를 시켜먹을때 꽤 자주 이용.

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이상 깊이 생각해서 선정한 것은 아니고 개인적인 취향으로 선정한 회사들이다. 적어놓고 보니 모두 모바일앱을 기반으로 한 회사들이다. 내가 스마트폰을 너무 많이 써서 그런 것 같다.

이 회사들의 대표들도 처음 알고 지낸지 2~3년이상된 분들이다. 거의 초창기부터 봐왔는데 “저게 될까”하는 주위의 시선을 극복하고 훌륭한 성과를 만들어낸 분들이다. 그래서 더 존경스럽다.

물론 이 회사들 이외에도 좋은 스타트업들이 무척 많고 잘 성장하는 중이다. 더 꼽아보라고 하면 아주 쉽게 수십개이상 술술 좋은 스타트업에 대해서 이야기할 수 있다.

하지만 스타트업계와 좀 동떨어진 분들을 만나서 “어떤 스타트업을 아느냐”하면 쿠팡, 배달의 민족 같은 회사 이외에 스타트업을 거의 하나도 떠올리지 못하는 분들이 많다. 그런 분들이야말로 이제는 위에 나온 것처럼 많은 스타트업을 떠올리게 될 수 있기를 바란다.

그리고 이제 2017년에는 한국시장을 넘어서 세계인들을 놀라게 하는 스타트업들이 많이 나왔으면 한다. 한국스타트업 파이팅!

Written by estima7

2017년 1월 7일 at 10:02 오후