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소프트뱅크월드 2019 손정의 회장 기조연설을 듣고

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한일관계가 역대 최악으로 치닫고 있는 가운데 지난주 잠시 도쿄에 다녀왔다. 소프트뱅크월드라는 행사를 참관하고 싶어서 한달전에 계획했던 출장이다. 이 행사는 약 1천억불(약117조원)의 소프트뱅크비전펀드를 조성해 전세계의 혁신기업에 거액을 퍼붓고 있는 손정의회장이 만든 행사다.

손회장이 자신의 투자 비전을 설명하는 기조연설이 있고 그가 투자한 유니콘스타트업 창업자들의 발표도 있다. 특히 지난 7월 4일 한국을 방문해 문재인대통령을 만난 손회장은 “인공지능은 인류역사상 최대 수준의 혁명을 불러올 것”이라며”앞으로 한국이 집중해야 할 것은 첫째도 인공지능, 둘째도 인공지능, 셋째도 인공지능”이라고 조언했다. 그가 왜 그렇게 이야기했을까도 궁금했다.

하지만 조금 늦게 신청했더니 손회장의 기조강연은 완전 매진이라 직접 볼 수는 없었다. 거대한 스크린이 7개나 되는 수천명을 수용하는 엄청난 크기의 강연장인데도 그랬다.

메인 강연장에 못 들어가는 사람들을 위해 다른 방에서 원격으로 손회장 기조 강연을 중계해줬다. 하지만 여기도 자리가 없었다.

할 수 없이 일반 전시장에 가서 부스를 살펴보고 있는데 그곳에 있는 대형 스크린으로도 손회장의 강연을 중계하고 있었다. 소리는 거의 안들렸지만 무슨 얘기를 하나 보고 있었더니 행사 스탭이 “원격 강연장에 자리가 났다”고 안내해 줬다.

이런 우여곡절끝에 간신히 옆에 있는 작은 강연장에서 원격으로 중계되는 손회장의 기조강연을 수백명의 일본인들과 함께 들을 수 있었다.

강연내용은 처음부터 끝까지 “AI(인공지능), AI, AI”였다. 백번 가까이 말한 것 같다. 그는 인공지능이 미래 진화의 열쇠라고 강조했다. 지난 20여년간 인터넷이 크게 발전했지만 광고와 유통 등 미국GDP의 6%정도만 영향을 줬을 정도로 제한적이라고 했다.

그런데 이제 모든 기기에 인터넷이 연결되는 사물인터넷(IoT)과 초고속 모바일 데이터 서비스인 5G로 인해 향후 30년간 세계의 데이터는 100만배 늘어날 것이라고 했다. 그리고 인공지능은 이런 빅데이터를 분석해 수요와 소비에 대한 빠르고 정확한 예측을 통한 혁신으로 모든 산업에 변혁을 일으킬 것이란 얘기였다.

인터넷 초창기 야후와 알리바바 등 혁신기업에 투자해 큰 성공을 거둔 손회장은 인공지능으로 인한 이런 기회를 놓치지 않기 위해서 전세계의 인공지능기술로 혁신하는 1등기업에 투자하는 전략을 구사중이다.

그는 자신이 투자한 글로벌 유니콘스타트업의 창업자들을 무대로 초대했다. 전세계80개국에 1백10만실의 호텔객실을 제공해 2위의 호텔왕이 된 인도 OYO의 리테시 아가왈, 겨우 25세다.

말레이시아에서 승차공유업체 그랩을 창업해 이제는 동남아를 석권하는 16조원이상 가치의 회사로 키운 앤소니 탄,

QR코드 결제앱으로 인도의 금융을 혁신중인PayTM의 비제이 샤마, 

맷 버나드 스마트팜 플랜티 CEO 등이 무대로 올라와 각각 어떻게 인공지능으로 자신이 속한 산업을 혁신중인지 소개했다.

그리고 마지막에 손회장은 “일본은 AI후진국”이라고 작심 비판을 했다. 일본은 기술로 세계첨단을 걷는 나라였지만 인공지능 분야에서는 완벽한 개발도상국이 되어 버렸다고 답답하다고 말했다.

그러면서 또 “비전펀드는 일본 회사에는 조금도 투자하지 않는다. 무슨 딴 생각이 있는거냐”는 비판을 많이 듣는다는 말도 했다. 그러면서 “일본에는 세계에 내놓을 인공지능 유니콘이 없는 것이 현실이어서 투자하고 싶어도 투자하기 어렵다”라며 “아직 늦은 것은 아니니 (일본은) 지금이라도 인공지능에 적극적으로 투자해야 한다”고 충고했다.

손회장의 비전펀드가 투자한 82개사는 전세계 다양한 분야에서 톱을 달리는 신성장 스타트업들이다. 선진국, 개발도상국을 가리지 않고 투자했다. 이날 무대에 올라온 4명의 창업자들도 인도출신 2명, 말레시이아출신 1명, 미국출신 1명이었다. 이처럼 국적을 가리지 않고 실력위주로 투자하다 보니 비전펀드가 투자한 일본 회사는 없다. 그래서 오히려 일본에서 손회장이 비판받는 모습이다.

유일하게 비전펀드가 투자한 한국회사가 쿠팡이다. 소프트뱅크는 2015년 첫 투자이후 지금까지 약 3조4천억원이라는 거액을 투자했다. 유통분야에서 쿠팡이 혁신적인 회사라는 손회장의 믿음 때문이다. 또 혁신적인 한국 스타트업이 나오면 비전펀드가 투자할 한국 회사가 더 나올 수도 있다. 문대통령은 청와대를 방문한 손회장에게 “한국의 젊은 창업가들에게 투자해 달라”고 요청하기도 했다.

그런데도 “쿠팡이 일본 소프트뱅크가 대주주인 일본회사이니 불매운동을 하자”는 움직임이 있다는데는 할말을 잃었다. 소프트뱅크비전펀드에 가장 많은 돈을 댄 국가는 사실 일본이 아니고 사우디아라비아다. 자본의 국적을 따지는 것이 무의미한 시대다.

소프트뱅크와 협업해 소프트뱅크월드에 출전한 한 유망 한국 인공지능스타트업도 이런 분위기에 몸을 사리고 있었다. “일본에 온다는 것도 주위에 알리지 않았고요. 행사에서 한국기업이라는 것도 드러내지 않으려고 노력중입니다.” 그 스타트업 관계자 얘기다. 맹목적인 반일감정이 혹시 쭉쭉 글로벌하게 뻗어나가야 하는 우리 스타트업의 기회까지 빼앗아가는 것 아닐까 걱정스런 마음이 들었다. 제발 그러지 않기를 바란다.

Written by estima7

2019년 7월 23일 at 12:03 am

혁신이 없는 공무원의 일하는 방식

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기술의 발전은 우리가 일하는 방식을 크게 바꾸고 있다. 특히 지난 10여간 등장한 스마트폰, 타블렛컴퓨터, LTE 등 고속이동통신망은 우리를 사무실 책상에 묶여있는 것에서 해방시켜줬다. 이제는 랩탑컴퓨터나 아니면 스마트폰으로도 어디서든 일할 수 있게 됐다. 모바일메신저로 실시간으로 연락하고 정보를 공유한다. 필요하면 화상회의로 어디서나 연결해서 회의한다. 화상회의도 1대1이 아니라 얼마든지 많은 사람들이 모여서 할 수 있다. 전체 직원미팅, 교육 등도 얼마든지 원격으로 할 수 있다.

아예 사무실자체가 없이 전직원이 재택으로만 일하는 회사도 등장하고 있다. 온라인교육 스타트업 스터디파이는 전 직원이 재택으로 근무한다. 아예 사무실이 없다. 그리고 매년 전직원이 다같이 해외로 한달동안 가서 일한다. 그렇게 회사를 운영해도 아무 문제가 없기 때문이다.

이처럼 세상이 빠르게 변하고 있다. 그런데 지난 10여년간 하나도 변하지 않은 곳이 있다. 바로 정부를 비롯한 공공부문이다.

이제 많은 정부부처들이 세종시, 대전 등에 분산되어 있다. 공공기관, 공기업도 전국 혁신도시에 산재해 있다. 이들 공무원들은 마치 유목민처럼 거의 매주 서울에 올라왔다가 볼 일을 보고 내려간다. 그런데 이들이 일하는 방식은 10년전과 별로 달라진 것이 없다.

편리하게 쓸 수 있는 온갖 화상 회의 제품이 넘쳐나는 시대에 공무원이 화상회의로 만나자는 얘기를 들어본 일이 없다. 화상으로 연결해서 조금만 얘기하면 될 것을 하루종일을 소비해 직접 대면으로 보고하는 경우가 다반사다. 잊을만하면 정부가 “공무원의 화상회의를 장려한다”는 보도가 나온다. 하지만 간편하게 쓸 수 있는 민간 화상회의 서비스는 다 막혀 있고 화상회의 절차가 복잡해 실제로는 쓸 수가 없다고 한다.

온라인 공유기능이 없는 불편한 문서편집기를 사용하는 것도 문제다. 클라우드 서비스를 못쓰니 온라인으로 문서를 실시간 수정하고 서로 공유하는 것도 안된다. 문서파일을 수정할 때마다 끝없이 파일이름을 바꿔가며 메일에 첨부해서 보낸다. 수십번 이상 고치면서 메일로 계속 주고받다보니 문서관리도 어렵다.

보안 때문에 외부에서는 이메일을 접속하기 어려운 것도 문제다. 공무원에게 이메일을 보냈는데 함흥차사인 경우가 많다. 답을 재촉하는 문자를 보내면 외부에서는 확인이 어렵다고 “세종 사무실로 돌아가면 답장을 드리겠다”고 답변이 온다.

공공기관 내부망은 클라우드서비스 등 외부의 인기있는 인터넷 소프트웨어 서비스가 다 막혀있다. 외국사람들과 교류를 해야 하는 부서에서 구글클라우드나 드롭박스가 막혀 있어서 곤란을 겪는 것을 본 일이 있다. 외국에서 온 메일에 달려온 중요한 파일이나 정보를 볼 수가 없는 것이다. 이래서 어떻게 글로벌 비즈니스를 할까.

필자가 2006년에 다음커뮤니케이션에 입사했을 때 전 직원이 다 랩탑컴퓨터를 쓰는 것을 보고 놀란 일이 있다. 회의를 할 때도 다 자신의 랩탑컴퓨터를 들고 간다. 이제는 거의 모든 민간 회사에서는 일상적인 모습이다. 그런데 정부부처는 아직도 육중한 데스크톱컴퓨터만 쓴다. 사무실에서는 무선인터넷(wifi)가 아예 안되는 곳도 많다고 한다.

문제는 이런 공공의 불편한 시스템을 민간에도 강요하는 것이다. 정부 지원을 받으려는 스타트업은 이런 구식시스템에 맞춰서 문서를 준비하고 지원해야 한다. 액티브X를 계속 설치하고 쓰다보니 컴퓨터가 느려져서 정부지원 서류용 컴퓨터를 따로 준비했다는 회사도 있었다.

보안 때문에 그렇다는 것은 물론 이해한다. 하지만 너무 과도하다. 직원들을 신뢰하고 일을 할 수 있도록 좀 풀어줘야 하지 않을까. 세상은 광속의 속도로 변하는데 정부만 제자리 걸음이다. 일하는 방식의 혁명이 일어나고 있는데 공무원들은 “이건 원래 어쩔 수 없는거야”라며 자포자기중이다. 하지만 그래도 일은 해야 한다. 정부이메일을 쓰면 일을 빨리 할 수 없다. 그러다 보니 어쩔 수 없이 공무원들은 민간 서비스에 의존한다. 카톡이나 네이버메일, 지메일에 온갖 정부 중요 서류가 둥둥 떠다닌다.

4차산업혁명은 꼭 인공지능, 로봇, 자율주행차 등만 해야 하는 것은 아니다. 5G, 클라우드, 사물인터넷 등 신기술을 이용해 우리가 일하는 방식을 개선하는 것도 포함된다. 5G가 보급되면 화상회의도 어디서나 더욱 생생하고 실감나게 할 수 있다. 또 어떤 상상하지 못하던 혁신적인 서비스가 나올지 모른다. 이런 시대의 변화에 맞게 정부의 일하는 방식도 좀 바꿀 때가 됐다. 제발 민간을 위해서도.

(서울신문에 기고했던 글입니다.)

Written by estima7

2019년 7월 14일 at 11:11 pm

스타트업은 약탈자가 아니다

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어떤 행사에서 한 발표자가 “스타트업은 약탈자나 다름없다고 생각한다”는 말을 들었다. 그 분의 설명에 따르면 스마트폰으로 음식배달을 가능하게 한 배달의 민족은 ‘죄악’이라는 것이다. 배달의 민족 서비스를 운영하는 우아한 형제들이 지난해 올린 3천2백억원 매출은 자영업자들의 고혈을 빼먹은 것이란 설명이다. 이 이야기를 듣고 충격을 받았다.

과연 그런가. 배달의 민족은 세상에 필요없는 서비스를 만들어 중간에 통행세를 걷는 새로운 약탈자인가. 음식배달주문을 스마트폰으로 하는 것은 전세계적인 트렌드다. 짜장면을 전화로 주문해 배달시켜 먹는 것이 옛날부터 일상화된 한국에서는 일찍 시작된 트렌드지만 음식배달이 일반화되지 않은 해외에서는 좀 늦게 시작됐다. 하지만 이제 미국, 유럽, 동남아, 남미 등에서도 우버이츠, 도어대시, 딜리버루 같은 음식배달 회사들이 엄청난 매출을 올리며 성장중이다. 한국의 2위 업체인 요기요는 독일의 다국적 음식배달 회사 딜리버리히어로가 한국에 만든 회사다.

배달의 민족이 일찍 시작하지 않았으면 다른 누가 똑같은 서비스를 시작했을 것이다. 그리고 한국업체가 하지 않았어도 해외서비스가 들어와서 국내 시장을 장악했을 것이다. 스마트폰에 익숙한 젊은 세대가 이런 서비스를 원하기 때문이다.

좋은 음식을 편리하게 주문해서 집에서 먹고자 하는 고객을 섬기는 것이 이런 음식배달 스타트업이 하는 일이다. 그렇게 해서 고객을 음식점에 연결해준다. 그런데 그 일을 공짜로 해주기는 어렵다. 전국의 음식점 데이터베이스와 메뉴를 디지털화해서 지속적으로 업데이트해야 한다. 고객의 주문을 받아 실시간으로 식당에 알려주고 또 음식값을 대신 받아서 식당에 지불해 줘야 한다. 이렇게 해서 배달원이 가서 제대로 집을 못찾거나 음식값을 못 받아 와서 식당이 손해 보는 일을 방지해 준다. 임대료가 비싼 좋은 상권에 있지 않아도 맛있는 음식을 만드는 가게가 더욱 많이 매출을 올릴 수 있도록 도와준다. 이런 것을 모두 소프트웨어 엔지니어들을 고용해서 만들어야 한다. 사람들에게 배달의 민족을 알려야 하니 광고도 해야 한다. 꽤 큰 투자가 들어간다. 음식점에게 받는 수수료나 광고료는 이렇게 회사를 운영하기 위해 들어가는 비용이다.

비즈니스의 기본은 이처럼 사람들이 원하는 새로운 가치를 만들어 내고 그에 합당한 가격을 받는 것이다. 이것을 왜 약탈자라고 하는지 모르겠다. 광고료를 받거나 6~12%대의 수수료를 받는 국내업체들에 비해 해외에서 우버이츠나 도어대시 등 글로벌 음식배달서비스는 수수료율이 20~30%에 이른다. 심지어 언론보도에 따르면 한국의 TV홈쇼핑채널들이 제품을 판매하면서 납품업체들에게 받는 수수료율은 38~54%에 달했다.

이런 식으로 따지면 새로운 시도를 해서 기존 시장에 변화를 일으키는 회사들은 모두 죄악이겠다. 스마트폰을 만들어서 사람들이 종이책에서 떠나게 만들고 앱스토어를 통해 역시 판매가 이뤄질 때마다 수수료를 받는 애플과 구글도 죄악인가.

또 스타트업에 투자하는 벤처캐피탈은 통행세를 걷는 탐욕스러운 자본가라는 말도 들었다. 하지만 이들은 남들이 안하는 어려운 문제를 풀려고 도전하는 창업가에게 투자해주는 자본이다. 실패하면 돈을 잃는 것을 감수하고 그렇게 한다. 담보를 잡고 돈을 대출해주는 은행과는 다르다. 배달의 민족처럼 성공해서 벤처캐피탈에게 큰 수익을 올려주는 회사도 있지만 그보다는 실패해서 돈을 잃는 경우가 더 많다. 투자 실패가 쌓여 조용히 사라져가는 벤처캐피탈도 많다. 탐욕스럽다고 비난할 수는 있겠지만 실패를 감내하고 투자해주는 이런 투자자본이 있어야 혁신이 나온다. 이런 벤처캐피탈이 없었으면 실리콘밸리의 수많은 혁신회사들은 나오지 못했다.

뭔가를 이뤄낸 창업가를 응원하기보다 비난하고 깎아내리는 분위기도 아쉽다. 25세에 한국에 돌아와 티켓몬스터를 창업한 신현성대표는 이런 얘기를 했다. 폭풍성장을 해서 회사를 미국 리빙소셜에 매각했는데 처음 나온 기사가 “천억 벌고 먹튀했다”여서 속상했다는 것이다.

박수를 쳐주지 못할 망정 이렇게 깎아내리고 비난하는 분위기가 한국 스타트업 생태계의 선순환을 막는다. 성공한 창업가들이 나와서 젊은이들에게 좋은 영감을 주기보다 자꾸 뒤로 숨게 만든다.

항상 대기업중심의 한국경제가 문제라고 한다. 대기업중심 경제가 문제라면 이런 대기업에 도전하는 스타트업이 많이 나오고 그들이 빠르게 성장할 수 있도록 응원하고 그들의 제품과 서비스를 이용해주는 것이 중요하다. 스타트업은 약탈자가 아니다. 재벌중심의 한국경제를 변화시킬 수 있는 희망이다.

Written by estima7

2019년 7월 13일 at 9:08 pm

‘아무 것도 안하는 사람’을 빌려드립니다.

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지난주 인상적으로 봤던 일본의 뉴스꼭지 하나 소개. ‘아무것도 안하는 사람’을 빌려주는 사업이 인기라고 한다.

화제의 주인공은 모리모토 쇼지씨다. 35세.

그는 1년전인 지난해 6월 아래와 같은 트윗을 올렸다.

‘렌탈 아무 것도 안하는 사람’이라는 서비스를 시작합니다. 혼자서 들어가기 어려운 가게, 게임 사람 숫자 채우기, 꽃놀이 자리 미리 잡아두기 등등 한 사람분의 인간의 존재가 필요할 때 이용해주세요. 기본적으로 무료이며 교통비와 식대 정도가 들 경우에 실비만 받습니다.

위와 같은 내용이다. 모리모토씨는 오사카대학에서 물리학을 전공하고 교육관련 회사에 취직해서 일했다. 그런데 타인의 기대에 부응하지 못하는 것에 대해 스트레스를 느끼고 퇴사했다. 그리고 또 모리모토씨에게는 취직활동에 어려움을 느끼고 극단적인 선택을 한 여동생이 있었다. 그래서 그는 “아무 것도 하지 않는 것이 적성에 맞다”고 생각하고 “인간은 존재하는 것 자체로 가치가 있다”는 의미에서 아무 것도 하지 않는 인간 아르바이트에 나섰다.

모리모토씨. 사진출처 닛케이.

하지만 이제 그는 16만명의 트위터 팔로어를 거느린 인기인이 됐다. 하지만 그의 도움을 필요로 하는 사람들이 많다. 친한 친구와 같이 하기는 어려운 경우, 그저 지켜봐주기만 하면 좋은 경우, 그저 내 고민 이야기를 들어주기만 하면 좋은 경우…

일본의 경우지만, SNS로 항상 촘촘히 연결되어 있는 세상이 된 것 같지만 사실 현대인은 이렇게 외로운 존재가 되었나 하는 생각을 하게 만드는 뉴스꼭지였다.

Written by estima7

2019년 6월 22일 at 11:51 pm

디지털 G2시대, 우리의 선택과 미래 경쟁력 심포지엄 후기

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6월 18일 스타트업얼라이언스 후원으로 포시즌스호텔에서 한국사회학회, 한국경영학회 공동 심포지엄을 가졌다. ‘디지털 G2시대, 우리의 선택과 미래 경쟁력’이란 주제였다.

https://tv.naver.com/v/8804008 행사 생중계 녹화 동영상 링크

장병규 4차산업혁명위원회 위원장의 키노트를 시작으로 사회학회, 경영학회 교수님들의 발제와 패널토론 그리고 이해진 네이버 창업자의 대담으로 마무리된 행사였다. 네이버와 인터넷산업의 지난 20년을 돌아보고 스타트업 생태계의 가능성을 이야기하는 자리였다. 내용은 위 동영상링크로 다시 볼 수 있다. 아래는 사진 메모.

한국경영학회 김용준 회장의 개회사로 행사가 시작됐다.

첫번째 키노트 연사로 장병규 4차위 위원장이 나섰다. 웃옷을 벗고 편한 모습으로 진솔하게 본인의 개인 성장사를 곁들여 인터넷 20년사를 이야기했다.

거의 30년전 카이스트 전길남 교수의 연구실 모습. 지금은 VC로 활약하고 있는 허진호대표의 모습도 보인다.

들으면서 놀라웠던 부분. 장병규대표가 학창시절 만든 교내 수강신청시스템을 카이스트에서 정식으로 받아들여서 실사용을 했다는 부분. 학생이 만든 소프트웨어를 학교에서 채용해 사용하다니! 그렇게 유연했던 시절이 있었구나 싶었다.

2년간은 주 100시간을 일했다고 한다. 보이저X 남세동 대표의 모습도 보인다.

한국에 처음 초고속 인터넷이 보급될 때의 얘기.

장병규 위원장은 비저너리 리더를 포용하는 사회 분위기 조성, 법치와 국민 공감, 데이터 주권 확립, 글로벌 정책 등에 대해서 제안하며 키노트 발표를 마쳤다.

이후 사회학회와 경영학회의 공동 심포지엄이 이어졌다.

그리고 조금 일찍 도착한 이해진 창업자는 몇몇 스타트업 창업자들과 만나서 티타임을 가졌다. 나도 무척 오랜만에 뵈었는데 옛날 그대로의 모습이었다. 계속 본인은 내성적이라 낯을 가리고 사람을 만나는 것을 힘들어 한다고 손사래를 쳤지만 무척 유쾌하고 흥미롭게 대화를 이어갈 수 있었다.

스타트업 창업자들은 역시 눈빛이 살아있다고 계속 치켜세웠다. 본인은 창업하고 회사를 성장시키는 과정이 너무도 힘들다는 것을 알고 있고 자꾸 그런 얘기만 하게 되서 스타트업 창업자들을 만나면 용기를 주기보다 오히려 사기를 꺾는 것이 아닐까 걱정한다고 한다. 창업자들은 전혀 아니라고 모두 이구동성으로 말했다. 오히려 해진님 같은 분도 그렇게 힘들고 어려움을 겪었다는 말에 용기를 얻는다는 반응이 나왔다.

마지막 대담세션은 스타트업얼라이언스 이사장을 맡고 있는 국민대 김도현교수가 너무 멋지게 이끌어주셨다.

덕분에 아주 유쾌하고 흥미로운 대담이 됐다. 좌중에서 자주 웃음보가 터졌다.

“5년 만에 대중강연에 모습을 드러낸 이해진 창업자는 이날 네이버 창립 20주년을 맞아 진행된 대담에서 평소 ‘은둔형 경영자’라는 이미지가 무색할 정도로 소탈하고 유머러스한 모습을 보여주기도 했다.” – 조선비즈

위와 같은 언론반응이 나왔을 정도였다.

앞으로 더 자주 나오셔야겠다는 생각을 했다.

마무리는 한국사회학회 박길성 회장님이 해주셨다.

수고해주신 모든 분께 감사드리며 이제는 목, 금에 여수에서 열리는 스타트업 생태계 컨퍼런스 준비 시작!

Chewy의 IPO와 반려동물시장의 가능성

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IPO러시속에 또 하나 놀라운 IPO가 있었는데 지난 금요일 Chewy의 상장이다. 반려동물 쇼핑몰 회사다.

22불 공모가로 상장하자마자 주가가 2배로 뛰었다. Chewy의 시총은 16조원이 넘었다. 반려동물 마켓이 얼마나 큰 가능성이 있는지 보여주는 것 같다. 피치북에서 츄이에 대해서 잘 설명해 놓은 자료가 있어서 메모해 둔다.

츄이는 2011년 설립됐다. VC, 사모펀드 등에서 수천억원을 투자받으며 잘 성장하던 츄이는 2017년 펫스마트에 3.35B이라는 역사상 최고가 이커머스딜로 인수된다. 펫스마트는 미국 전역에 1500개 매장을 가진 오프라인 반려동물 유통업체다.

이런 큰 딜을 했던 펫스마트는 이번 츄이의 상장으로 1조원이 넘는 자금을 조달하게 됐다.

츄이의 매출은 급성장 중이다. 작년 매출이 4조원을 넘었다. 적자는 3천억원정도 되는 것 같은데 계속 줄고 있다고 하니 미래가 밝다.

좀 아이러니하다는 생각이 드는 것은 19년전 닷컴붐때 각광을 받다가 망해버린 펫츠닷컴과의 비교 때문이다. 98년 설립되어 인터넷붐을 타고 큰 돈을 펀딩해 수퍼볼에서 거액의 TV광고로 돈을 흥청망청 쓴 펫츠닷컴은 당시 닷컴붐의 상징중 하나였다. 그러던 것이 닷컴거품이 꺼지면서 이 회사는 속절없이 망해버렸다. 당시에도 이 회사를 헐값에 인수하려고 했다가 거절당했던 곳이 펫스마트였다.

츄이의 창업자인 라이언 코헨은 펫츠닷컴의 엄청난 실패 덕분에 그에게 기회가 왔다는 말을 했다고 한다. 닷컴거품 당시 펫츠닷컴의 실패가 만든 이미지가 “반려동물 이커머스는 안된다”는 인식을 만들었다는 것 같다. 덕분에 이 영역에 뛰어드는 경쟁자가 많지 않아 그가 수월하게 성장할 수 있었다는 뜻 같다.

어쨌든 츄이의 성공은 한국의 반려동물 스타트업들에게도 주는 메시지가 있는 것 같다.

Written by estima7

2019년 6월 16일 at 11:51 pm

디지털G2시대 심포지엄 안내

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6월18일, 다음주 화요일에 이런 행사를 갖습니다.

장병규 4차위 위원장님께 키노트 발표를 부탁드렸고 정말 오랜만에 네이버 이해진 창업자가 나오십니다.

혹시 행사 내용에 관심이 있어서 참석하고 싶은 분들은 contact@startupall.kr 으로 메일을 보내주십시오.

Written by estima7

2019년 6월 14일 at 12:07 pm

설립 1년반만에 나스닥 상장한 중국의 Luckin Coffee

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오늘(미국시간 금요일) 럭킨커피 Luckin Coffee(중국어로는 루이싱커피 瑞幸咖啡)의 나스닥상장(IPO)이 큰 화제였다. 중국에서 스타벅스의 대항마가 미국에서 상장한 것이다. 그것도 이 회사는 2017년 10월 설립이다. 불과 회사설립 1년반 조금 넘었는데 나스닥 상장을 이뤄냈다. 게다가 첫날 주가가 공모가에서 50%정도 뛰었고 약 5조원의 시가총액을 기록하게 됐다.

나는 보통 커피숍이나 레스토랑은 자영업자의 영역에 속하지 스타트업이라고 하기는 어렵다고 보통 이야기하고 있다. 노동집약적이고 오프라인 점포를 임대해서 개설해야 매출이 올라가는 방식이기 때문에 빠르게 확장, 성장하기 어렵기 때문이다. 그런데 럭킨커피는 이런 내 말을 무색하게 했다. 어떤 소프트웨어, 인터넷 기업도 회사설립 불과 1년반만에 나스닥에 상장해 시총 5조짜리 기업이 되기는 어려울 것이다. 그런데 럭킨은 그것을 해냈다.

내가 럭킨커피를 처음 접한 것은 지난해 8월이었다. VIPKID의 베이징 사무실에 갔다가 1층 로비에 있는 이 커피숍을 만났다. 아래는 그때 찍은 사진이다.

그런데 카운터에 가서 커피 한 잔 주문을 하려고 했더니 안된다고 했다. 앱으로만 주문이 가능하다는 것이다. 좀 황당했다. 아무리 첨단으로 한다고 해도 사람이 앞에 있는데 주문을 받지 않고 앱으로 하라니 말이 되는가.

그래도 해보고 싶었는데 나는 중국 전화번호가 없어서 번호인증을 하고 앱에서 주문을 할 수가 없었다. 앱으로 첫 주문하는 커피 한 잔은 무료라고 한다.

이 회사의 차별화요소는 경쟁사인 스타벅스보다 30% 정도 싼 커피값이다. 그리고 커피에 맛을 들인 중국인들이 사무실에서 커피를 다같이 시켜 마시는 트렌드에 주목해 앱으로 간편히 주문하면 빠르게 배달해주는 사업모델을 만든 것이다. 매장의 직원들은 음료를 만드는데만 집중한다.

탕 웨이 같은 톱모델을 써서 인지도를 높인다. 하지만 무엇보다 놀라운 것은 거액을 펀딩하는 능력과 빠르게 점포를 확장하는 능력이다. 럭킨커피는 지난해 싱가포르투자청(GIC)등으로부터 40억불을 펀딩했으며, 올해는 블랙록으로부터 15억불을 투자받았다. 불과 1년사이에 6천억원이 넘는 금액을 투자받은 것이다. 이 자금으로 럭킨은 무섭게 점포를 확장해 1년반사이에 2370개의 점포를 중국 전역에 냈다. 그리고 이번 IPO로 조달한 약 7천억원의 자금으로 이제부터 일년간 2500개를 더 낼 예정이라고 한다. 스타벅스의 중국 점포수는 3600개다. 스타벅스가 큰 위협을 느낄만하다.

그래서 중국의 스타벅스와 맥도널드는 지난해부터 커피를 배달하기 시작했다. 전세계 어디에서도 하지 않던 것을 중국에서 먼저 시작한 것이다.

물론 럭킨커피는 아직 큰 적자다. 지난해 매출은 125M이었는데 적자는 그보다 휠씬 큰 241M이었다. 물론 출점비용이 크니까 이럴 수 있다. 향후 몇년간이 수익성확보에 있어서 중요할 것 같다.

실제로 중국에서 럭킨커피를 이용해 보면 어떤지를 소개하는 미국 비즈니스 뉴스보도다. 이용하기 편리하고, 가격도 저렴한 편이고, 중국인의 취향에 맞는 다양한 음료와 먹거리를 낸다는 것이다.

불과 3년만에 25조원가치로 상장한 핀두오두오도 그렇고 중국회사들의 저돌성과 빠른 미국증시상장을 보면서 놀라지 않을 수 없다. 거품이라고 비난할 수도 있지만 반대로 생각해보면 중국기업들은 글로벌 자본 생태계를 이용해서 회사를 빨리 키우는데 있어서 우리보다 휠씬 능한 것이 사실이다. 미중무역전쟁속에서도 아랑곳 하지 않고 이처럼 미국증시에 상장하는 모습도 놀랍다. 이런 저돌적인 중국회사들이 한두개가 아니다. 일년에 수십개씩 미국증시에 상장해서 수조에서 수십조 회사가 된다.

미중무역전쟁으로 중국이 조금 주춤한 것처럼 보이지만 계속 중국의 스타트업생태계를 주목해야하는 이유다.

Written by estima7

2019년 5월 18일 at 11:46 pm

테슬라 로보택시 프로젝트

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오늘 좀 놀라운 발표가 있었는데 테슬라의 로보택시 이야기다. 일론 머스크는 내년말까지 테슬라의 자율주행기능을 이용해 무인으로 라이드쉐어링 서비스를 제공하는 ‘로보택시’기능을 제공할 것이라고 선언했다.

그러니까 테슬라 오너는 차를 안 쓸때 테슬라네트워크에 로보택시로 등록할 수 있게 된다. 그러면 차가 무인으로 나가서 손님을 태우고 돈을 벌어서 온다는 것이다. 테슬라 네트워크에 등록해서 이처럼 로보택시 서비스를 제공하면 버는 돈의 25~30%를 테슬라가 수수료로 가져간다.

테슬라 오너가 원하는 시간대에 이처럼 차를 내보내서 돈을 벌어오게 할 수 있다. SNS에서 연결되어 있는 사람들만 서비스를 제공할 수도 있다. 번 돈으로 테슬라 구매 할부금을 갚아나갈 수도 있다.

일론 머스크는 우버같은 승차공유 서비스의 마일당 원가가 2~3불이고, 차를 직접 소유하는 경우에는 마일당 62센트의 원가가 드는데 테슬라 로보택시의 원가는 18센트밖에 되지 않는다고 밝혔다.

그렇다면 테슬라를 로보택시로 열심히 돌리면 연간 3만불 가까이 11년간 벌 수 있다는 계산도 제시했다.


수요는 충분히 있다는 것도 제시했다.

일론 머스크의 말이 완전히 거짓은 아니라고 생각한다. 그는 너무나 낙관적으로 미래를 예측하는 경향이 있는데 뭔가 보여주기는 했다. 그의 말보다 시간이 오래 걸려서 그렇지.

자율주행 전문가들은 완전한 자율주행 자동차의 등장은 생각보다 오래 걸릴 것이라는 말을 많이 한다. 어떤 분은 우리가 살아있는 동안에는 완벽한 자율주행차를 볼 수 없을 것이라고 단언하기도 한다. 그만큼 어렵다는 뜻이다.

어쨌든 스페이스X도 그렇고 말도 안된다는 일을 해낸 일론 머스크다. 이번 로보택시 계획도 지금은 너무 황당하게 들리지만 수년내에 실현이 될지도 모르겠다. 그렇게 되면 자동차 오너십과 구매파이낸싱, 그리고 모빌리티 서비스에 있어서도 혁명적인 변화가 올 것 같다.

테슬라가 이번에 공개한 자율주행 테스트 동영상도 흥미롭다. 사실 이런 자율주행 테스트 동영상은 이전에도 많이 봤다. 갈수록 조금씩 나아지는 느낌이다. 테슬라의 자율주행 테스트 동영상은 항상 팔로알토의 테슬라 본사에 도착해서 동영상이 끝난다. ㅎㅎ

과연 일론 머스크의 생각대로 내년 말까지 로보택시 서비스가 제공될까. 나도 상당히 궁금하다.

Written by estima7

2019년 4월 23일 at 10:57 pm

Pitch@Palace Korea에 참가해보세요

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영국 앤드류 왕자가 만든 스타트업 경연대회가 있습니다. 영국의 피치앳팰리스 Pitch@Palace입니다. 세계를 순회하며 열리는 이 행사가 아시아리더십컨퍼런스의 부대행사로 5월15일 오후 5시에 신라호텔에서 열립니다.

이 행사에서 12팀이 참가해 제품이나 서비스를 소개하는 3분간의 짧은 영어발표로 경쟁합니다. 저도 심사위원중 한 명으로 참가하기로 했습니다. 1~3위로 뽑힌 스타트업은 올해말 영국 런던 세인트제임스 궁전에서 열리는 피치앳팰리스 글로벌 결선에 진출할 기회를 부여받습니다.

위는 지난해 11월 영국 버킹엄궁전에서 열린 행사의 하이라이트 동영상입니다. 영국왕실에서 이런 스타트업 행사를 주관한다는 사실이 신기합니다.

초기단계의 스타트업부터 이미 상당히 성숙한 스타트업까지 참가자격에 제한이 없다고 합니다. 글로벌한 홍보가 필요한 회사라면 한번 도전해 볼만할 것 같습니다. Q&A도 없고 3분간의 영어 피치만으로 경쟁합니다. 웬만한 회사들은 짧은 영어소개 자료는 준비되어 있을테니 한번 신청해 보세요! 4월28일이 마감입니다.
신청링크 https://pitchatpalace.com/korea1application/

Written by estima7

2019년 4월 22일 at 10:15 pm