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Archive for the ‘스타트업’ Category

국민명함앱 리멤버 비하인드 스토리

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며칠전 명함관리앱 리멤버로 유명한 드라마앤컴퍼니 최재호대표를 만나서 조금 이야기를 나눌 기회가 있었는데 많이 배웠다.

뭐랄까 아이디어가 하늘에서 뚝 떨어진 것이 아니라 치밀한 고객조사를 통해서 나왔다는 것. 그리고 스타트업은 빠르게 다양한 시도를 하면서 프로덕트마켓핏을 찾아내야 한다는 것을 느꼈다. 잊어버릴까봐 짤막하게 메모해 둔다.

-리멤버명함앱 아이디어가 나온 계기는?
“처음부터 명함앱을 만들려고 했던 것은 아니다. 사람들을 비즈니스적으로 연결해주는 네트웍을 만들고 싶었는데 그 길을 위해서는 우선 명함앱으로 사람들이 잘 비즈니스 인맥을 저장하고 관리할 수 있도록 해주는 것이 필요하다 싶었다. 그래서 우선 명함앱을 만들기로 한 것이다.”

-사람이 명함정보를 대신 입력해준다는 아이디어는 어떻게 얻었나?
“우선 명함앱이 시중에 이미 많았다. 그래서 사람들이 명함을 어떻게 관리하는지, 명합앱을 어떻게 사용하는지 계속 인터뷰해서 물어봤다. 자동인식기술 명함앱이 정보를 정확하게 입력해주지 못하기 때문에 쓰다가 말았다는 대답이 많았다. 그런데 그중에 “난 아무 문제 없다”는 분이 있었다. 그 분은 “비서에게 명함을 다 입력하라고 시킨다”고 했다. 거기서 아이디어를 얻었다.

-귀중한 아이디어라고 생각해서 감췄었나?
“아니다. 주위에 열심히 이야기하고 피드백을 얻었다. 소위 MVP로 이 명함관리앱 아이디어를 설명하는 홈페이지를 만들고 관심이 있으면 이메일주소를 남기라고 했다. 그런데 꽤 많은 분들이 이메일주소를 입력해줬다. 그래서 가능성있다고 느꼈다.”

“나도 똑같은 아이디어(사람이 명함입력해주는 것)를 가지고 있었다”고 말하는 분을 나중에 30명쯤 만났다. 내가 직접 만난 사람만 30명이니 비슷한 아이디어를 가진 사람은 전세계에 천명쯤 됐었을 것 같다. 이처럼 아이디어자체는 사실 중요하지 않고 실행하는 것이 중요하다고 생각한다.”

-순조롭게 투자유치를 한 것 같은데 어떤 비결이 있나.
“투자자가 돈을 벌게 해줘야 투자하지 않을까. 그것을 명심하고 나중에 돈 벌 수 있는 가능성에 대해서 설명했다. 또 우리가 그것을 해낼 수 있는 사람, 팀이라는 것을 설명하는데 중점을 뒀다.”

“아이디어의 실현 가능성을 계속 고객조사를 하면서 테스트했고 투자자를 만날 때에는 이미 구현이 된 앱이 있었다. 그렇기 때문에 믿어줬던 것 같다.”

-회사를 성장시키면서 많은 어려움에 봉착했을 것 같다. 어떤 어려움이 있었나.
“초기에는 린스타트업 정신으로 다양한 아이디어를 고민하지 않고 빨리 실행해봤다. 그러다 보면 좋은 결과가 있었다. 그런데 회사가 커지면서 그 정신을 잊고 뭐 하나씩 하는데 너무 지나치게 고민했다. 너무 신중하게 오래걸려서 결정해서 시도한 것이 결과가 좋지 않았다. 그래서 요즘에는 고민하지 않고 아이디어를 빠르게 시도해서 고객의 반응을 얻고 그것을 기초로 성장시키는 방향으로 하고 있고 좋은 결과를 얻고 있다.”

Written by estima7

2019년 9월 13일 at 11:38 오전

테헤란로 스타트업 밸리

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스타트업얼라이언스가 지금의 선릉역 인근 테헤란로 423 현대타워 7층에 자리잡은 것이 2014년초다. 2013년 중반에 디캠프가 오픈했고 스얼 다음에 역삼에 마루 180, 삼성역인근에 구글캠퍼스 서울이 생겼다. 그리고 다음해에 강남역 근처에 네이버액셀러레이터 그리고 역삼쪽에 팁스타운이 생겼다. 그렇게 해서 테헤란로의 스타트업 벨트가 생겼다고 많이 이야기했다.

그때도 테헤란로에 스타트업이 많았다고 했지만 지금만큼은 아니었다. 뭔가 바뀌기 시작한 것은 2016년부터 테헤란로를 따라서 공유오피스가 늘어나면서부터였다. 처음에는 패스트파이브가 조금씩 자리를 잡기 시작했고 2016년 여름부터 본격적으로 글로벌 스타트업 공룡인 위워크가 테헤란로를 중심으로 지점을 늘리기 시작했다. 이제는 위워크 지점은 한국에 20곳이 넘는다.

위워크 선릉점

그러다보니 스얼이 있는 선릉역 10번출구부터 포스코사거리 사이에 공유오피스가 늘어나기 시작했다. 패스트파이브 선릉점을 시작으로 공유오피스가 생기기 시작했다. 스얼 옆옆에 야놀자가 있던 빌딩을 위워크가 완전히 접수해서 위워크 빌딩으로 바꿔버렸다. 그리고 패스트파이브 옆에 롯데가 만든 빌딩에 스파크플러스가 들어왔다. (스얼 바로 옆에는 또 롯데액셀러레이터가 있다.)

그리고 또 위워크 선릉점 옆에 싱가포르의 공유오피스 유니콘인 저스트코가 16층 빌딩 전체를 임대해 공유오피스를 곧 열 예정이다. (지금은 공사중이다.)

이렇다 보니 정말 스얼주위에 스타트업이 많이 늘어났다는 것을 느낀다. 스타트업 종사자를 대상으로 한 스얼의 행사는 예전보다 휠씬 빨리 마감된다. 어떤 분들이 오시는가 보면 상당수가 스얼 주위에 있는 스타트업에 계신 분들이다.

내가 테헤란로를 걸어갈 때도 그렇다. 도대체 아는 스타트업분이나 VC분을 길에서 마주치지 않고 다니기가 쉽지 않다. 정말 이 지역에 스타트업과 투자자들이 많이 늘었구나 하는 것을 느낀다. 근처 커피숍이나 식당에 가도 아는 분들을 만나는 것이 일상다반사다.

활발한 스타트업 생태계라는 것은 그 구성원들이 자주 만나서 활발한 활동이 일어나는 것이라고 생각한다. 그러기 위해서는 물리적인 거리를 무시 못한다. 멀리 있으면 만나기 어렵다. 그런 의미에서 스탠포드대학을 중심으로 한 혁신 스타트업이 많이 나오는 것은 스탠포드대 바로 옆 길인 샌드힐로드에 미국을 대표하는 유명 VC들이 모여있기 때문이라고 생각한다. 쉽게 투자자들이 스탠포드 학생들을 만나고 그들이 만든 스타트업과 만나기 쉽기 때문이다.

그런 의미에서 테헤란로에 이렇게 구성원들이 밀접하게 자주 만날 수 있는 스타트업 생태계가 만들어지는 것은 아주 중요한 일이라고 생각한다. 이처럼 테헤란로에 스타트업이 모이는 이유는 무엇일까? 스타트업 입장에서 인재를 구하기 쉽고, 투자자를 만나기 쉽고 (한국의 대부분의 투자자들은 강남에 사무실이 있고 그중에서도 포스코사거리부터 삼성역사이에 가장 밀집해 있다.) 스타트업의 시장이 되는 크고 작은 회사, 소비계층이 강남에 위치해 있기 때문이다.

앞으로 테헤란로 스타트업 밸리가 또 어떻게 발전해 갈지 궁금하다. 어쨌든 스타트업을 만나려면 이제는 테헤란로로 가야 하는 시대가 됐다.

Written by estima7

2019년 9월 11일 at 11:22 오후

바른말 키패드를 만든 고등학생 스타트업 비트바이트

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격주로 수요일 아침마다 선릉 스타트업얼라이언스에서 열리는 테헤란로커피클럽에서는 흥미로운 스타트업을 항상 만날 수 있다. 스얼 센터장이긴 하지만 나도 사실 아무 정보가 없이 갔다가 감동적인 창업스토리를 듣는 경우가 많다. 지난 수요일도 그랬다.

안서형대표는 이제 겨우 22세인데 벌써 5년차 창업자다. 관심을 가지는 분들이 많아 기록삼아 그의 발표를 찍은 사진을 내 블로그에도 메모해 둔다.

스마트폰 키보드에 입력한 말에 반응하는 귀여운 캐릭터가 나오는 ‘플레이키보드앱‘을 만들어 2018년 1월 안드로이드앱으로 출시했다.

지난해말부터 성장에 가속도가 붙어서 100만 다운로드를 넘어 순항중이다.

10대들에게 큰 인기가 있다.

이 모든 것의 시작은 2014년 여름의 삼성전자 공모전이었다.

상금이 엄청났다. 솔직히 상금에 욕심이 나서 응모하기로 했다.

고1짜리 5명이 모여서 비트바이트팀을 결성했다.

모두 프로그래밍이 가능한 선린인터넷고 학생들이었다. 스타트업은 문제를 풀어야 한다. 공모전에 응모하기 위한 프로젝트를 “10대와 관련된 사회문제를 소프트웨어로 해결해 보는 것”으로 했다.

당시 청소년들의 무분별한 욕설사용이 문제라고 생각했다.

더 문제는 스마트폰과 SNS의 대중화로 온라인으로 욕설이 더 빠르게 퍼지고 있다는 거였다.

이래서는 안되겠다고 생각했다. 뭔가 문제를 해결해보기로 했다. 그래서 만든 것이…

바른말키패드였다.

이처럼 욕설을 쓰더라도 내용을 순화시켜줬다.

그리고 비속어 사용 횟수를 세어서 바른말 점수로 매겨주고 그래프로까지 보여줬다.

비속어사전과 바른말 랭킹도 제공했다.

트로피를 획득하기 위한 사용자간의 경쟁도 치열했다. 게미피케이션을 도입한 것이다.

어쨌든 이렇게 만들어서 내놨더니 예상치 못한 폭발적 반응이 나왔다.

반응이 정말 뜨거웠다.

예전에는 채팅방에서 분위기에 휩쓸려 서로 비속어를 사용했는데..

“너 바른말 키패드 써야겠다”는 반응이 나왔다.

프로토타입에서 제품을 발전시켜 나가는 과정에서

상도 받았다.

그러다보니 키보드앱으로 사업이 될 수 있겠다는 것을 깨달았다.

고3때인 2016년 비트바이트라는 사명으로 법인을 설립했다.

무엇이 불편한지 고객들에게 물어봤다. 테마가 부족하다는 답이 나왔다.

대학에 입학해서 다시 개발해서 나온 것이 플레이키보드다. “10대들은 자판을 다 외우기 때문에 자판이 잘보이는 것이 중요한 것이 아니라 귀여운 캐릭터가 잘 보이는 것이 중요하다.”

우리의 타겟고객은 10대에서 20대 초반인 Z세대다. 그 이유는…

우리부터가 Z세대이기 때문이다. 우리 팀의 평균나이는 21세다.

스타트업으로서 우리는 할 수 있는 일이 아닌 해야 하는 일을 한다.

우리의 목표는 내년까지 1천만 다운로드를 달성하는 것이다. 그런데 지금의 속도로는 15년이 소요된다.

그래서 이렇게 하려고 한다.

안되면 되게 할 방법을 찾으려고 한다.

사실 2014년 고 1이었을 당시를 돌아보면…

지금의 비트바이트팀은 어림도 없었다.

사업을 해보니까 사업은 세상 모든 어려움의 종합선물세트 같다는 느낌이다.

어쨌든 모든 것의 시작이 되었던 포스터를 다시 보며… 열심히 달리려고 한다.

약 20분간의 안서형대표의 발표를 들으며 요즘에는 정말 뛰어난 20대 창업자들이 늘고 있다는 생각을 했다. 한국스타트업생태계의 저변이 넓어지고 있다는 얘기다. 비트바이트의 성장을 앞으로 지켜보기 위해 기억해두려고 메모해 둔다.

Written by estima7

2019년 9월 7일 at 10:33 오후

한국의 스타트업 지도

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스타트업얼라이언스는 2015년말부터 스타트업맵을 공개중이다. “한국에 좋은 스타트업이 어디가 있나요?”라는 질문에 좀 체계적으로 답하기 위해서 우선 10억이상 벤처펀딩을 받은 스타트업을 골라서 지도(?)를 만들었다. 당시에는 10억원이상이면 꽤 큰 투자라고 생각했고 또 개인(엔젤)이나 엑셀러레이터 투자가 아닌 벤처캐피탈(창투사)의 투자로 10억이상을 받으면 어느 정도 검증된 스타트업이라고 생각했기 때문이다.

일단은 어느 정도 언론에 공개된 회사들을 리스트업해서 76개사 정도를 모아서 지도를 만들어 봤다. 물론 당시에도 빠진 회사들이 많았을 것이다. 하지만 알려진 회사들은 대부분 위 지도에 넣었다.

그리고 매달 계속 투자뉴스를 따라가면서 이 지도를 업데이트했다. 언론에 10억이상 투자사실이 공개된 스타트업을 위주로 업데이트했다. 사실 10억이상 투자를 받았다는 것을 우리는 알지만 공개적으로 밝히지 않은 스타트업은 넣지 않았다. 어쨌든 그럼에도 불구하고 이 리스트는 빠르게 늘어갔다.

최근에는 이 지도 데이터 작업을 자동화하는 작업을 외부의 도움을 받아서 하고 있는 중이다. (너무 감사하게도 큰 도움을 주고 있는 훌륭한 개발자분이 계시다.) 그래서 올초부터 업데이트를 못하고 있다가 이제 작업이 거의 마무리가 되서 곧 업데이트된 지도를 공개할 예정이다.

그리고 이 업데이트된 10억지도에는 571개사가 들어가 있다. 한국의 훌륭한 스타트업들이 이렇게나 많아졌다는 뜻이다.

이제는 누적 100억원이상 투자받은 스타트업들도 이렇게나 많아졌다. 이제는 159개사가 위 지도에 들어가 있다. 기업가치가 이제는 대개 1천억이상이 되는 스타트업들이다.

CB인사이츠의 글로벌 유니콘 스타트업지도가 우리가 만드는 스타트업지도와 비슷하다. 이 유니콘스타트업지도도 처음에는 한 100개내외에서 시작했다가 이제는 거의 400개 가까이 된다. 그리고 위 지도에 이제 한국의 스타트업이 9개쯤 들어가 있다. 앞으로 1년뒤면 한국의 스타트업이 위 유니콘 스타트업 지도에 한 20개 가까이 들어가있지 않을까 기대해 본다.

Written by estima7

2019년 8월 21일 at 11:19 오후

손정의회장의 탁월한 커뮤니케이션 능력

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지난주에 있었던 소프트뱅크G 손정의회장의 2019년 4~6월기 결산 보고회 동영상을 봤다.

이 분은 어떻게 이처럼 알기 쉽게 프리젠테이션 파일을 만들어 설명할까 감탄했다. 기억해 두기 위해 주요 슬라이드의 스크린샷을 캡처해서 메모해둔다.

새로운 시대를 제대로 탐험해서 보물을 찾기 위해서는 낡은 지도가 아닌 새로운 지도를 가지고 항해에 나서야 하는데 소프트뱅크는 그런 새로운 지도를 가지고 있다는 얘기. 그리고 자기들에게는 전진만이 있다고.

소프트뱅크G는 소프트뱅크그룹의 지주회사. 소프트뱅크G의 지난 분기 당기 순이익은 1조1천억엔규모로 일본기업 사상 최고치를 기록. 그리고 스프린트와 T모바일의 합병 승인으로 큰 짐을 덜었다는 얘기.

그러면서 소프트뱅크에 대해서는 시중에 이런 이미지가 있다고 이야기. 차입금이 많고, 통신회사 아니냐는 것. 참으로 슬라이드를 간단하고 보기 쉽게 만든다는 인상.

소프트뱅크의 보유 주식 가치는 26조엔. 원화로 하면 거의 300조원에 육박.

소프트뱅크의 부채가 많다고 하지만 보유주식에 비하면 19%밖에 되지 않는다는 설명. 결코 부채비율이 과중하지 않다는 것.

보유주식에서 순부채를 빼면 주주가치는 21조원이라는 아주 단순화한 설명.

그런데 지금 소프트뱅크G의 시총은 그 주주가치의 절반정도밖에 안된다는 이야기.

그리고 소프트뱅크비전펀드의 성과 이야기. 1호펀드는 7.7조엔을 투자해 투자이익은 2.2조엔.

그리고 비전펀드 2를 결성했다는 얘기. 108B달러짜리 펀드.

펀드출자사들. 소뱅이 40%정도를 냈고 애플, MS, 폭스콘, 카자흐스탄 국부펀드, 그리고 일본의 금융기관들.

재무방침에 대해서 일목요연하게 설명. LTV25%미만으로 운용, 적어도 2년분의 사채상환자금을 보유, SVF 등 자회사로부터 지속적으로 배당수익을 확보.

소프트뱅크비전펀드 1, 2호를 합치면 22조엔 규모라고. 이는 실리콘밸리가 95년부터 지금까지 투자한 금액과 거의 비슷하다고.

걱정하는 분들도 있는데 이제는 유니콘이 이렇게 쏟아져 나오는 시대이며,

소프트뱅크는 세계 10대 유니콘중 5개를 투자했을 정도로 잘 투자하고 있으니 걱정하지 마시라는 것.

소프트뱅크의 지금까지의 투자리턴은 인터넷 15조엔, 통신 9조엔, 인공지능 2조엔.

그리고 이제 소프트뱅크의 미래는 비전펀드라는 이야기. 영업이익의 절반이상이 비전펀드에서 나온다.

다시 우리에게는 전진만이 있다는 얘기로 약 48분간의 프리젠테이션을 마무리.

그리고 나서 이후 약 55분간 기자들의 질문을 받는다. 한 기자당 최대 2개까지 질문을 받는다.

질문을 받을 때 스탭들이 통로에 나가 A-1, B-2하는 식으로 표찰을 든다. 그러면 손회장이 “B-2쪽에 있는 오가와 기자”하는 식으로 손을 든 기자를 지목해서 질문을 받는다. 이름을 아는 기자도 많은 것 같다.

손정의 회장의 커뮤니케이션 스타일을 요약하면 이런 것 같다. 우선 아주 쉽고 이해하기 쉬운 도해식의 슬라이드를 준비한다. 슬라이드 하나에 텍스트도 많지 않고 가능하면 단순한 그래프로 숫자를 설명한다. 그리고 쉽게 설명한다. 어려운 업계 용어는 가능한한 쓰지 않는다. 복잡한 회사의 실적을 쉽게 풀어서 설명한다. 또 비유를 잘한다. 회사의 부채상황을 아파트를 구매하는데 은행대출로 비유해서 설명하는 식이다. 시중에서 소프트뱅크에 대해서 논란이 되는 이슈들을 피하지 않고 직접 언급하고 바로 왜 문제가 아닌지 솔직하게 설명한다. 기자들의 질문을 피하지 않고 장시간에 걸쳐서 하나하나 받아서 설명한다.

이 동영상을 보면서 저 정도 규모의 회사를 운영하려면 저 정도의 커뮤니케이션 능력과 리더십이 있어야겠다는 생각을 했다. 그래야 회사에 대한 의심을 잠재우고 공개시장에서 회사의 가치를 계속 높일 수 있다. 그렇게 해야 투자자들을 설득해서 거액의 자금을 유치할 수 있다.

손회장은 스티브 잡스와 비슷한 측면이 많다. 발표 슬라이드는 단순하고 귀에 쏙쏙 들어오게 쉽게 이야기한다. 다만 잡스는 제품중심으로 비전을 설명하는데 능했다면 손회장은 회사의 재무실적을 중심으로 설명하면서 비전을 이야기하는데 능하다. 한국에도 이런 경영자가 나왔으면 한다.

Written by estima7

2019년 8월 15일 at 10:38 오후

스타트업, 일본에 게시됨

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소프트뱅크월드 2019 손정의 회장 기조연설을 듣고

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한일관계가 역대 최악으로 치닫고 있는 가운데 지난주 잠시 도쿄에 다녀왔다. 소프트뱅크월드라는 행사를 참관하고 싶어서 한달전에 계획했던 출장이다. 이 행사는 약 1천억불(약117조원)의 소프트뱅크비전펀드를 조성해 전세계의 혁신기업에 거액을 퍼붓고 있는 손정의회장이 만든 행사다.

손회장이 자신의 투자 비전을 설명하는 기조연설이 있고 그가 투자한 유니콘스타트업 창업자들의 발표도 있다. 특히 지난 7월 4일 한국을 방문해 문재인대통령을 만난 손회장은 “인공지능은 인류역사상 최대 수준의 혁명을 불러올 것”이라며”앞으로 한국이 집중해야 할 것은 첫째도 인공지능, 둘째도 인공지능, 셋째도 인공지능”이라고 조언했다. 그가 왜 그렇게 이야기했을까도 궁금했다.

하지만 조금 늦게 신청했더니 손회장의 기조강연은 완전 매진이라 직접 볼 수는 없었다. 거대한 스크린이 7개나 되는 수천명을 수용하는 엄청난 크기의 강연장인데도 그랬다.

메인 강연장에 못 들어가는 사람들을 위해 다른 방에서 원격으로 손회장 기조 강연을 중계해줬다. 하지만 여기도 자리가 없었다.

할 수 없이 일반 전시장에 가서 부스를 살펴보고 있는데 그곳에 있는 대형 스크린으로도 손회장의 강연을 중계하고 있었다. 소리는 거의 안들렸지만 무슨 얘기를 하나 보고 있었더니 행사 스탭이 “원격 강연장에 자리가 났다”고 안내해 줬다.

이런 우여곡절끝에 간신히 옆에 있는 작은 강연장에서 원격으로 중계되는 손회장의 기조강연을 수백명의 일본인들과 함께 들을 수 있었다.

강연내용은 처음부터 끝까지 “AI(인공지능), AI, AI”였다. 백번 가까이 말한 것 같다. 그는 인공지능이 미래 진화의 열쇠라고 강조했다. 지난 20여년간 인터넷이 크게 발전했지만 광고와 유통 등 미국GDP의 6%정도만 영향을 줬을 정도로 제한적이라고 했다.

그런데 이제 모든 기기에 인터넷이 연결되는 사물인터넷(IoT)과 초고속 모바일 데이터 서비스인 5G로 인해 향후 30년간 세계의 데이터는 100만배 늘어날 것이라고 했다. 그리고 인공지능은 이런 빅데이터를 분석해 수요와 소비에 대한 빠르고 정확한 예측을 통한 혁신으로 모든 산업에 변혁을 일으킬 것이란 얘기였다.

인터넷 초창기 야후와 알리바바 등 혁신기업에 투자해 큰 성공을 거둔 손회장은 인공지능으로 인한 이런 기회를 놓치지 않기 위해서 전세계의 인공지능기술로 혁신하는 1등기업에 투자하는 전략을 구사중이다.

그는 자신이 투자한 글로벌 유니콘스타트업의 창업자들을 무대로 초대했다. 전세계80개국에 1백10만실의 호텔객실을 제공해 2위의 호텔왕이 된 인도 OYO의 리테시 아가왈, 겨우 25세다.

말레이시아에서 승차공유업체 그랩을 창업해 이제는 동남아를 석권하는 16조원이상 가치의 회사로 키운 앤소니 탄,

QR코드 결제앱으로 인도의 금융을 혁신중인PayTM의 비제이 샤마, 

맷 버나드 스마트팜 플랜티 CEO 등이 무대로 올라와 각각 어떻게 인공지능으로 자신이 속한 산업을 혁신중인지 소개했다.

그리고 마지막에 손회장은 “일본은 AI후진국”이라고 작심 비판을 했다. 일본은 기술로 세계첨단을 걷는 나라였지만 인공지능 분야에서는 완벽한 개발도상국이 되어 버렸다고 답답하다고 말했다.

그러면서 또 “비전펀드는 일본 회사에는 조금도 투자하지 않는다. 무슨 딴 생각이 있는거냐”는 비판을 많이 듣는다는 말도 했다. 그러면서 “일본에는 세계에 내놓을 인공지능 유니콘이 없는 것이 현실이어서 투자하고 싶어도 투자하기 어렵다”라며 “아직 늦은 것은 아니니 (일본은) 지금이라도 인공지능에 적극적으로 투자해야 한다”고 충고했다.

손회장의 비전펀드가 투자한 82개사는 전세계 다양한 분야에서 톱을 달리는 신성장 스타트업들이다. 선진국, 개발도상국을 가리지 않고 투자했다. 이날 무대에 올라온 4명의 창업자들도 인도출신 2명, 말레시이아출신 1명, 미국출신 1명이었다. 이처럼 국적을 가리지 않고 실력위주로 투자하다 보니 비전펀드가 투자한 일본 회사는 없다. 그래서 오히려 일본에서 손회장이 비판받는 모습이다.

유일하게 비전펀드가 투자한 한국회사가 쿠팡이다. 소프트뱅크는 2015년 첫 투자이후 지금까지 약 3조4천억원이라는 거액을 투자했다. 유통분야에서 쿠팡이 혁신적인 회사라는 손회장의 믿음 때문이다. 또 혁신적인 한국 스타트업이 나오면 비전펀드가 투자할 한국 회사가 더 나올 수도 있다. 문대통령은 청와대를 방문한 손회장에게 “한국의 젊은 창업가들에게 투자해 달라”고 요청하기도 했다.

그런데도 “쿠팡이 일본 소프트뱅크가 대주주인 일본회사이니 불매운동을 하자”는 움직임이 있다는데는 할말을 잃었다. 소프트뱅크비전펀드에 가장 많은 돈을 댄 국가는 사실 일본이 아니고 사우디아라비아다. 자본의 국적을 따지는 것이 무의미한 시대다.

소프트뱅크와 협업해 소프트뱅크월드에 출전한 한 유망 한국 인공지능스타트업도 이런 분위기에 몸을 사리고 있었다. “일본에 온다는 것도 주위에 알리지 않았고요. 행사에서 한국기업이라는 것도 드러내지 않으려고 노력중입니다.” 그 스타트업 관계자 얘기다. 맹목적인 반일감정이 혹시 쭉쭉 글로벌하게 뻗어나가야 하는 우리 스타트업의 기회까지 빼앗아가는 것 아닐까 걱정스런 마음이 들었다. 제발 그러지 않기를 바란다.

Written by estima7

2019년 7월 23일 at 12:03 오전

스타트업은 약탈자가 아니다

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어떤 행사에서 한 발표자가 “스타트업은 약탈자나 다름없다고 생각한다”는 말을 들었다. 그 분의 설명에 따르면 스마트폰으로 음식배달을 가능하게 한 배달의 민족은 ‘죄악’이라는 것이다. 배달의 민족 서비스를 운영하는 우아한 형제들이 지난해 올린 3천2백억원 매출은 자영업자들의 고혈을 빼먹은 것이란 설명이다. 이 이야기를 듣고 충격을 받았다.

과연 그런가. 배달의 민족은 세상에 필요없는 서비스를 만들어 중간에 통행세를 걷는 새로운 약탈자인가. 음식배달주문을 스마트폰으로 하는 것은 전세계적인 트렌드다. 짜장면을 전화로 주문해 배달시켜 먹는 것이 옛날부터 일상화된 한국에서는 일찍 시작된 트렌드지만 음식배달이 일반화되지 않은 해외에서는 좀 늦게 시작됐다. 하지만 이제 미국, 유럽, 동남아, 남미 등에서도 우버이츠, 도어대시, 딜리버루 같은 음식배달 회사들이 엄청난 매출을 올리며 성장중이다. 한국의 2위 업체인 요기요는 독일의 다국적 음식배달 회사 딜리버리히어로가 한국에 만든 회사다.

배달의 민족이 일찍 시작하지 않았으면 다른 누가 똑같은 서비스를 시작했을 것이다. 그리고 한국업체가 하지 않았어도 해외서비스가 들어와서 국내 시장을 장악했을 것이다. 스마트폰에 익숙한 젊은 세대가 이런 서비스를 원하기 때문이다.

좋은 음식을 편리하게 주문해서 집에서 먹고자 하는 고객을 섬기는 것이 이런 음식배달 스타트업이 하는 일이다. 그렇게 해서 고객을 음식점에 연결해준다. 그런데 그 일을 공짜로 해주기는 어렵다. 전국의 음식점 데이터베이스와 메뉴를 디지털화해서 지속적으로 업데이트해야 한다. 고객의 주문을 받아 실시간으로 식당에 알려주고 또 음식값을 대신 받아서 식당에 지불해 줘야 한다. 이렇게 해서 배달원이 가서 제대로 집을 못찾거나 음식값을 못 받아 와서 식당이 손해 보는 일을 방지해 준다. 임대료가 비싼 좋은 상권에 있지 않아도 맛있는 음식을 만드는 가게가 더욱 많이 매출을 올릴 수 있도록 도와준다. 이런 것을 모두 소프트웨어 엔지니어들을 고용해서 만들어야 한다. 사람들에게 배달의 민족을 알려야 하니 광고도 해야 한다. 꽤 큰 투자가 들어간다. 음식점에게 받는 수수료나 광고료는 이렇게 회사를 운영하기 위해 들어가는 비용이다.

비즈니스의 기본은 이처럼 사람들이 원하는 새로운 가치를 만들어 내고 그에 합당한 가격을 받는 것이다. 이것을 왜 약탈자라고 하는지 모르겠다. 광고료를 받거나 6~12%대의 수수료를 받는 국내업체들에 비해 해외에서 우버이츠나 도어대시 등 글로벌 음식배달서비스는 수수료율이 20~30%에 이른다. 심지어 언론보도에 따르면 한국의 TV홈쇼핑채널들이 제품을 판매하면서 납품업체들에게 받는 수수료율은 38~54%에 달했다.

이런 식으로 따지면 새로운 시도를 해서 기존 시장에 변화를 일으키는 회사들은 모두 죄악이겠다. 스마트폰을 만들어서 사람들이 종이책에서 떠나게 만들고 앱스토어를 통해 역시 판매가 이뤄질 때마다 수수료를 받는 애플과 구글도 죄악인가.

또 스타트업에 투자하는 벤처캐피탈은 통행세를 걷는 탐욕스러운 자본가라는 말도 들었다. 하지만 이들은 남들이 안하는 어려운 문제를 풀려고 도전하는 창업가에게 투자해주는 자본이다. 실패하면 돈을 잃는 것을 감수하고 그렇게 한다. 담보를 잡고 돈을 대출해주는 은행과는 다르다. 배달의 민족처럼 성공해서 벤처캐피탈에게 큰 수익을 올려주는 회사도 있지만 그보다는 실패해서 돈을 잃는 경우가 더 많다. 투자 실패가 쌓여 조용히 사라져가는 벤처캐피탈도 많다. 탐욕스럽다고 비난할 수는 있겠지만 실패를 감내하고 투자해주는 이런 투자자본이 있어야 혁신이 나온다. 이런 벤처캐피탈이 없었으면 실리콘밸리의 수많은 혁신회사들은 나오지 못했다.

뭔가를 이뤄낸 창업가를 응원하기보다 비난하고 깎아내리는 분위기도 아쉽다. 25세에 한국에 돌아와 티켓몬스터를 창업한 신현성대표는 이런 얘기를 했다. 폭풍성장을 해서 회사를 미국 리빙소셜에 매각했는데 처음 나온 기사가 “천억 벌고 먹튀했다”여서 속상했다는 것이다.

박수를 쳐주지 못할 망정 이렇게 깎아내리고 비난하는 분위기가 한국 스타트업 생태계의 선순환을 막는다. 성공한 창업가들이 나와서 젊은이들에게 좋은 영감을 주기보다 자꾸 뒤로 숨게 만든다.

항상 대기업중심의 한국경제가 문제라고 한다. 대기업중심 경제가 문제라면 이런 대기업에 도전하는 스타트업이 많이 나오고 그들이 빠르게 성장할 수 있도록 응원하고 그들의 제품과 서비스를 이용해주는 것이 중요하다. 스타트업은 약탈자가 아니다. 재벌중심의 한국경제를 변화시킬 수 있는 희망이다.

Written by estima7

2019년 7월 13일 at 9:08 오후